Trump recurre al programa de préstamos que intentó eliminar para ayudar a la minería

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De acuerdo con Bloomberg, la administración del presidente Donald Trump está aprovechando un programa de préstamos de energía limpia del Departamento de Energía, el cual intentó eliminar para ayudar a los productores de uranio, así como a los mineros de otros minerales considerados críticos por la administración.

“El Departamento de Energía anunció el martes que emitirá una guía que dará preferencia a proyectos que involucren minerales críticos dentro de un programa de préstamos existente ubicado dentro de la agencia que proporciona tanto préstamos directos como garantías de préstamos”, informó la agencia de noticias.

También indicó que otros minerales que se han considerado “críticos para la seguridad nacional y la economía de Estados Unidos” incluyen litio, cromo, cobalto, helio, vanadio, según una lista mantenida por el Departamento del Interior.

El secretario de Energía, Dan Brouillette, comentó que el acceso confiable a minerales críticos de producción nacional es de vital importancia para la seguridad nacional y añadió que estos minerales críticos constituyen productos esenciales para su ejército, tecnologías energéticas, infraestructura nacional, transporte y economía.

“El esfuerzo sigue a una orden ejecutiva firmada por el presidente Donald Trump destinada a expandir la producción nacional de minerales que, según la administración, es un esfuerzo necesario para reducir la dependencia de China. Según el Departamento de Energía, Estados Unidos no tiene producción nacional para 14 de los 35 minerales críticos y depende completamente de las importaciones para abastecer su demanda. Para 31 de los 35 minerales críticos, Estados Unidos importa más de la mitad de su consumo anual directamente de China”, expresó el Departamento de Energía.

El programa de préstamos del Departamento de Energía que la administración busca aprovechar se creó para ayudar a financiar programas de tecnología de energía limpia y vehículos eléctricos, pero en repetidas ocasiones se ha buscado su eliminación en las solicitudes de presupuesto del presidente.

El programa de préstamos es más conocido por respaldar una garantía de préstamo de US$ 500 millones al fallido fabricante de paneles solares Solyndra, pero también emitió un préstamo de US$ 465 millones al fabricante de automóviles Tesla y respaldó algunas de las primeras granjas solares fotovoltaicas de Estados Unidos, a gran escala; entre otras tecnologías limpias. Aparte de una garantía de préstamo de US$ 3.7 mil millones para dos reactores nucleares que está construyendo Southern Co. en Georgia, el programa no ha sido utilizado por la administración Trump.

Al enfatizar los proyectos de minerales críticos, el Departamento de Energía dijo en un comunicado, la oficina de programas de préstamos “puede facilitar directamente el financiamiento de tales proyectos, muchos de los cuales nunca podrían llegar a buen término sin el respaldo de la garantía de préstamos federales”.

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