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CaNickel Mining actualiza estimación de recursos para la mina Bucko Lake

Además la nueva PEA describe una vida útil de la mina de 13 años con una producción anual promedio de 7,8 millones de libras de níquel.

CaNickel Mining Ltd. publicó un resumen de los resultados de una Evaluación Económica (PEA) y Estimación de Recursos Minerales (MRE) en la Mina Bucko Lake, ubicada a 110 km al suroeste de Thompson, Manitoba, cerca de la Ciudad de Wabowden. 

La PEA describe una vida útil de la mina de 13 años con una producción anual promedio de 7,8 millones de libras de níquel a costos de efectivo promedio y costos de sostenimiento totales (AISC) por libra de níquel de US $ 4,91 y US $ 6,48, respectivamente. 

Aspectos destacados de PEA

  • MRE actual de Bucko Lake incluye lo siguiente:
    • Recursos minerales medidos e indicados de 5,7 millones de toneladas con una ley de 1,24% de níquel (Ni) (usando una ley de corte de 0,7% de Ni) y 0,11% de cobre (Cu) para un contenido de metal contenido de 156,3 millones de libras de níquel y 13,4 millones de libras de cobre.
    • Recursos minerales inferidos adicionales de 10,6 millones de toneladas con una ley de 1,18% de Ni (usando una ley de corte de 0,7% de Ni) y 0,13% de Cu para un contenido de metal contenido de 275,6 millones de libras de níquel y 31,2 millones de libras de cobre.
  • La PEA indica que el Proyecto sería rehabilitado de su estado actual de “cuidado y mantenimiento” y puesto en operación para producir 101 millones de libras de níquel pagable durante una vida útil de 13 años.
  • Usando un caso base de vida útil futura de la mina (LOM) supuesto del precio del níquel de US$9,84/lb, el Proyecto genera un valor presente neto antes de impuestos usando una tasa de descuento del 6% de $205 millones y Tasa Interna de Retorno (TIR) ​​del 32%; y un porcentaje NPV después de impuestos de $169 millones y TIR de 30%.
  • Análisis de sensibilidad usando un precio spot reciente de níquel de US$13/lb para LOM, el Proyecto genera VAN antes de impuestos 6% de $531 millones y TIR de 65%; y VAN después de impuestos 6% de $389 millones y TIR de 59%
  • Los costos de capital iniciales son de $87 millones (incluidos $11 millones de contingencia) con amortización en 3,3 años.
  • La planta de procesamiento existente de 1.000 toneladas por día (“tpd”) se actualizaría a 1.500 tpd.
  • Costos efectivos promedio de US$4,91/lb Ni y AISC de US$6,48/lb Ni.
  • Existen oportunidades para que las operaciones continúen más allá del plan LOM actual utilizando recursos de múltiples depósitos satélite conocidos en reclamos activos de la compañía: tres depósitos contiguos están ubicados dentro de los 4 km de la mina Bucko Lake, y un cuarto depósito está ubicado aproximadamente a 30 km de distancia.
  • La PEA reemplaza el Informe Técnico del Proyecto del 31 de marzo de 2009 y las Reservas Minerales ya no se declaran para el Proyecto.

“Nos alienta la economía positiva demostrada por este PEA para la mina Bucko Lake. El Proyecto representa uno de los proyectos de sulfuro de níquel de mayor grado y más avanzados en América del Norte y se beneficia de la infraestructura existente, incluida una planta de proceso de 1,000 tpd operada anteriormente“, dijo Kevin Zhu, director ejecutivo de CaNickel Mining Limited. 

El ejecutivo mencionó, asimismo, que “con la actual demanda y ahora que los precios del sulfuro de níquel Clase 1 están aumentando debido a la mayor demanda de baterías para vehículos eléctricos, la producción en la mina Bucko Lake parece ser económicamente factible una vez más”.

“CaNickel ahora tiene la intención de avanzar en dos frentes en los próximos meses: revisar las opciones para reestructurar la deuda corporativa de más de $ 90 millones de la Compañía; y buscar avanzar en el Proyecto completando un reinicio de la mina y plan de cierre junto con la búsqueda de oportunidades de crecimiento mediante la actualización de las estimaciones de recursos minerales para sus cuatro depósitos satélite”, añadió.

Estimación actualizada de recursos minerales

El MRE actualizado incorpora los resultados de un total de 428 barrenos perforados entre 1962 y 2013, de los cuales 360 barrenos intersectaron las estructuras metálicas de mineralización utilizadas para el MRE. 

Además, los precios recientes de los metales se incorporaron a la estimación de la PEA. 

El MRE, con fecha de vigencia del 13 de enero de 2023, se resume en la tabla a continuación.

Los límites de los dominios de mineralización se determinaron a partir de la interpretación de los límites de ley restringida por controles litológicos y estructurales determinados a partir de la inspección visual de las secciones transversales de los pozos de perforación y los planos de nivel. 

Los contornos de los dominios fueron influenciados por la selección de material mineralizado por encima del 0,70% de Ni que demostró una continuidad zonal estructural y litológica a lo largo del rumbo y buzamiento hacia abajo y que tenía una perspectiva razonable de extracción económica. 

La longitud mínima restringida de la muestra de fondo de pozo para las estructuras alámbricas fue de 2,0 m. 

En algunos casos, se incluyó mineralización por debajo de 0.70% Ni con el fin de mantener la continuidad zonal y el ancho mínimo de explotación. En cada sección transversal, las interpretaciones de las polilíneas se digitalizaron de un pozo a otro, sin embargo, no se extendieron más de 25 m en territorio no probado. Las polilíneas interpretadas de cada sección transversal se estructuraron en sólidos tridimensionales. 

Los sólidos resultantes (dominios) se usaron para análisis estadístico, interpolación de leyes, codificación de rocas y generación de informes de recursos minerales. 

Se construyeron cuatro dominios de mineralización para considerar la minería subterránea económica potencial de la Estimación de recursos minerales.

Con el fin de regularizar los intervalos de muestreo del ensayo para la interpolación de leyes, se seleccionó una longitud de composición de 1,5 m para los intervalos de perforación que caían dentro de las limitaciones de los dominios de estructura metálica de recursos minerales mencionados anteriormente. 

Se investigó el tope de ley y se aplicó a los valores compuestos de 1,5 m en la base de datos dentro del dominio de restricción para garantizar que la posible influencia de valores erráticos de alta ley no sesgara la base de datos. Se realizó un análisis de variografía como guía para determinar una estrategia de búsqueda de interpolación de grados. 

Los bloques de ley de Ni y Cu en el modelo fueron interpolados con el método de Distancia al Cuadrado Inverso. El tamaño del bloque modelo fue de 2,5 mx 2,5 mx 2,5 m. Se utilizó el método de interpolación del vecino más cercano para la validación.

La mineralización adicional en la propiedad de Bucko Lake no capturada en la PEA incluye cuatro depósitos satélites conocidos ubicados a una distancia de 4 a 30 km del depósito principal. Estos incluyen los prospectos Bowden Lake, M11A, Halfway Lake y Apex. Los cuatro depósitos tienen recursos minerales históricos que la Compañía actualizará en los Estimados de Recursos Minerales NI 43-101 en cumplimiento en los próximos meses. Estos depósitos satélites representan una oportunidad para extender la vida operativa del Proyecto, la cual será evaluada en estudios futuros.

Desarrollo de minas subterráneas

A pesar de los desafíos de desarrollo subterráneo asociados con la estabilidad geotécnica experimentados durante las operaciones anteriores en la mina Bucko Lake desde 2009 hasta 2012, no existen problemas técnicos significativos que impidan la extracción y el procesamiento exitosos de la mineralización de níquel y cobre. 

La optimización de los métodos de extracción y la planificación de la vida útil de la mina con relleno de pasta cementada son la clave para un reinicio exitoso de la mina y la PEA ha adoptado la siguiente estrategia de desarrollo de la mina para superar los problemas conocidos anteriormente:

  • Rehabilitar y reutilizar el desarrollo existente donde sea posible mientras se evitan rebajes en áreas históricas de producción:
    • Vuelva a colocar y reutilizar el eje existente para el transporte de rocas rotas
    • Rehabilitar y reutilizar la rampa existente para el acceso de equipos sin rieles
    • Convertir la deriva de exploración de nivel existente de 305 m (1,000 pies) en un nuevo acceso principal en el lado de la pared colgante (“HW”) del depósito
  • Cambie la orientación de acceso al HW desde el footwall (FW) para mejorar la estabilidad geotécnica de los dominios paralelos de estructura alámbrica.
  • Mejorar el sistema de ventilación mediante la reubicación de los conductos de ventilación hacia el lado HW del depósito mediante perforaciones desde el nivel de 1000 pies hasta la superficie.
  • Posponer el desarrollo de capital mientras se extraen áreas previamente accedidas.
  • Los desvíos de FW permitirán una mejor selección de leyes, pasando por alto las áreas de leyes bajas y permitiendo la mejora del perfil de leyes al enfocarse en más áreas de leyes altas antes.
  • Las elevaciones de ventilación Alimak se unirán a las galerías FW para facilitar el desvío de los niveles en un bloque minero en lugar de usar elevaciones de caída, lo que permite posponer aún más el desarrollo lateral.
  • Las áreas de desarrollo se ubicarán lejos de las áreas de contacto ultramáficas más débiles. El desarrollo se realizará ya sea fuera de la unidad ultramáfica o completamente dentro de la unidad con un mejor apoyo en el suelo en comparación con los esfuerzos anteriores en la mina. Las intersecciones con la unidad ultramáfica, aunque inevitables, serán minimizadas.

El diseño y la planificación de la mina se lograron con la asistencia de aportes geomecánicos de Knight Piésold Ltd. basados ​​en la revisión del desempeño histórico de la mina, la experiencia en minas operativas similares y métodos empíricos. Knight Piésold proporcionó numerosas recomendaciones sobre el plan de mina subterránea PEA.

Paterson & Cooke Canada Inc. revisó el sistema de relleno de pasta que se instaló previamente en la mina Bucko Lake. El sistema se instaló justo antes de la suspensión de la mina en 2012 y, por lo tanto, nunca se puso en servicio. Se proporcionaron recomendaciones sobre la rehabilitación de equipos, la finalización de la instalación de la planta de pasta y el trabajo de prueba futuro.

Método de minería

La PEA se basa en una mina subterránea que opera a una tasa de explotación de 1500 tpd durante una vida útil de 13 años. 

El método de minería se seleccionó para garantizar la máxima estabilidad geotécnica y la flexibilidad del control de ley al tiempo que se minimizan los requisitos iniciales de inversión de capital. 

Se estima que se necesita un año de preproducción y dos años de producción para alcanzar la tasa de estado estable de 1500 tpd. 

  • La minería de pozos largos, tanto en orientación transversal como longitudinal, se ha elegido como el principal método de minería con un pequeño subconjunto (~2% de toneladas) de minería de corte y relleno por encima de los trabajos existentes.
  • El espaciamiento del subnivel se establece en 20 m (piso a piso) para permitir el uso de martillos en cabeza o perforadoras. La explotación se realizará de abajo hacia arriba en “bloques” de aproximadamente 100 a 150 m de altura.
  • Se seleccionó un ancho de rebaje de 12 m para limitar el radio hidráulico, mejorar la estabilidad y reducir los requisitos de anclaje con cables.
  • El relleno de pasta cementada se utilizará para brindar un mejor apoyo en el suelo y en las cámaras, para mejorar el ciclo de las cámaras en comparación con las prácticas operativas anteriores de relleno y para reducir la cantidad de relaves almacenados en la superficie.
  • Se utilizará un enfoque modular para la minería:
    • Los rebajes se segregarán en áreas de alta ley (promedio de 1,31% de ley de Ni extraído) y de baja ley (promedio de 0,88% de ley de Ni extraído) usando una ley de 1,0% de Ni extraído como división nominal entre leyes altas y bajas.
    • Las áreas mineras de baja ley se posponen donde sea posible para posponer los costos de desarrollo y mejorar el perfil de la ley de producción (segregación y selección realizadas tanto vertical como lateralmente).
    • Una combinación de relleno de pasta cementada, cortes transversales transversales y perforadoras de martillo en cabeza permitirá la extracción de rebajes de baja ley situados entre rebajes de alta ley extraídos más adelante en la vida útil de la mina mediante la perforación hacia arriba.
  • La minería se mantendrá por encima del nivel de 1,000 pies hasta que se agoten los rebajes de alto grado en el área antes de desarrollar una rampa al siguiente bloque para minimizar el CAPEX. Esta estrategia se repetirá en bloques consecutivos hasta alcanzar la profundidad máxima de la mina de aproximadamente 900 m bajo la superficie.
  • La producción inicial utilizará camiones diésel para transportar material al pozo y la producción posterior utilizará camiones eléctricos alimentados por batería para limitar los requisitos de ventilación a medida que la mina avanza a mayor profundidad.
  • Los camiones no ingresarán a las galerías de FW y el equipo de carga, acarreo y descarga transportará todo el material para nivelar el acceso a las bahías donde se cargarán los camiones. Esto permite perfiles de deriva FW más pequeños y reduce los requisitos de ventilación en los niveles.
  • Los camiones transportarán predominantemente hacia el eje y una parte del tonelaje por encima del nivel de 1000 pies se transportará en camiones por la rampa existente directamente a la superficie.

Métodos de Recuperación (Procesamiento)

La planta de proceso de Bucko Lake había sido diseñada para procesar material mineralizado rico en níquel de la mina subterránea de Bucko Lake. 

Se han previsto mejoras a la planta de flotación convencional para ser consistentes con los permisos existentes de la Compañía. 

El diseño actual de la planta de proceso incluye trituradoras de mandíbula y de cono; molinos de barras y de bolas; circuito de flotación con celdas rougher/scavenger/cleaner; espesador de concentrado, filtro de presión Larox, instalación de manejo de concentrado para el transporte a la fundición; planta de relleno de pasta; y la instalación de almacenamiento de relaves y recuperación de agua.

Aparte de la rehabilitación de los equipos existentes, las actualizaciones de la planta de proceso a una capacidad de 1500 tpd están planificadas para consistir en lo siguiente:

  • instalación de una trituradora de cono secundaria con pantallas, transportadores y recolección de polvo asociados.
  • tolva de alimentación de material mineralizado triturado expandido.
  • celdas de flotación adicionales, incluida una celda de columna para la etapa de limpieza final.
  • molino de trituración de concentrado más grueso.
  • modificación y finalización de la planta de relleno de pasta, incluyendo la instalación de filtros de vacío.

Con base en el trabajo de prueba metalúrgico histórico y el análisis posterior, se estima que la recuperación promedio de níquel es del 79 % con una ley de concentrado de Ni promedio del 13%. 

El cobre y otros metales menores son pagaderos a un 4% adicional por encima del Ni NSR pagadero en base a una estimación conservadora de la información de producción histórica de 2009 a 2012.

Se estima que la producción de concentrados comenzará en 26 000 toneladas en el primer año de operación, luego promediará 42 000 toneladas por año en los años de máxima ley de Ni, y 30.000 toneladas por año a partir de entonces.

Infraestructura adicional del proyecto

Además de la infraestructura que ya existe en el Proyecto, la PEA contempla la expansión de la instalación de almacenamiento de relaves y la planta de tratamiento de agua. Inicialmente se construyó una instalación de almacenamiento de relaves (“ITSF”) antes de que la mina alcanzara la producción comercial en 2009.

La ITSF de ocho hectáreas (“ha”) contiene 410 000 toneladas de relaves y actualmente se encuentra a plena capacidad. En 2011 se construyó una celda inicial de almacenamiento de relaves de 36,3 ha, con un estanque de decantación de 4,3 ha. 

La capacidad de la presa inicial y del estanque se incrementará durante el período de preproducción y en el primer año de producción, para que la instalación pueda contener 7,5 años de producción de relaves. 

Se llevarán a cabo aumentos periódicos de la capacidad durante la vida útil de la mina para garantizar un francobordo adecuado de la presa.

La infraestructura de suministro eléctrico (red) adecuada ya está instalada y actualmente energizada.

Costos de capital

Las estimaciones de costos de capital son relativamente modestas dado que gran parte de la infraestructura del Proyecto ya está instalada. La mayoría de los costos están relacionados con la rehabilitación de la mina subterránea y el desarrollo previo a la producción, seguidos de las actualizaciones de la capacidad de la planta de procesamiento. 

Los costos de capital de mantenimiento durante la vida útil de la mina se estiman en $192 millones. Los costos son principalmente para el desarrollo sostenido de la mina subterránea y el equipo y para aumentar gradualmente la capacidad de la instalación de gestión de relaves. Se estiman $14 millones adicionales para costos de cierre, de los cuales la Compañía ya ha pagado un bono de garantía financiera de $2.54 millones.

Costos de operación

La mayoría de los costos operativos han sido estimados a partir de los primeros principios, con una pequeña cantidad de factorización de los costos reales históricos del sitio y estimaciones de la experiencia de P&E en otras minas. Los costos de transporte, fundición, refinación, multas y participación en el precio del concentrado se basan en un acuerdo de venta con Glencore que se estableció en 2007 antes de que la mina entrara en producción y que sigue vigente.

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