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Proyecto Cerro de Oro: PEA estima una producción anual promedio de oro cercana a las 60 000 oz

Los costos totales de capital de preproducción en el proyecto Cerro de Oro se estiman en $28,1 millones. 

Minera Alamos Inc. anunció los resultados positivos de una Evaluación Económica Preliminar independiente (PEA) para su Proyecto Cerro de Oro, ubicado en Zacatecas, México. La PEA fue preparada de acuerdo con los Estándares de Divulgación para Proyectos Minerales del Instrumento Nacional 43-101 (“NI 43-101”) por Scott Zelligan, P.Geo., Lawrence Segerstrom, M.Sc.,CPG, Peimeng Ling, P. Ing., Alex Duggan, P.Ing. y Toren Olsen, PG.

Los aspectos destacados son una producción anual promedio de oro cercana a las 60 000 oz (~60 000 oz a 70 000 oz en los años 1 a 4); una vida útil de la mina de 8,2 años basada en un total explotable inicial de 59 Mt de mineralización (0,37 g/t Au) lixiviados en pilas a una tasa promedio de aproximadamente 20 000 tpd — +0,40 g/t Au en los años 1 a 4.

Asimismo, los 477koz de oro producido en carbón cargado/doré; y la relación de decapado LOM de 0,3:1 (residuos: mineralización).

En cuanto a la economía robusta usando precios de metales de $1,600/oz Au, resaltaron el costo de mantenimiento total (AISC) de LOM de $ 873/oz, con un promedio de $ 763/oz en los años 1 a 4; y un VAN después de impuestos al 5% de $150,5 millones y TIR del 111%.

Minera Alamos resaltó que Cerro de Oro es un proyecto de baja intensidad de capital con rápida recuperación, con costos de capital de preproducción de $ 28.1M (incluye 30% de contingencia), por un periodo de recuperación de 11 meses. La planta de trituración usada ya comprada reduce los requisitos de capital inicial.

Ventaja significativa

  • La mineralización aparece abierta en múltiples direcciones así como en profundidad.
  • Pruebas metalúrgicas adicionales para examinar la posibilidad de recuperación de oro de zonas de mineralización de sulfuro más profundas que no se tienen en cuenta en los cálculos de recursos y planes de mina actuales (algunos indicios iniciales de que el material puede resultar lixiviable).
  • Estimación actualizada de recursos minerales inferidos que contiene 67 millones de toneladas de 0,37 g/t Au (790 koz de oro contenido) con base en una revisión al alza del precio del metal del recurso del caso base a $1700/oz.

El presidente de Minera Alamos, Doug Ramshaw, comentó que “apoyándonos en la experiencia colectiva de nuestro equipo en la construcción de minas en México con costos operativos y de capital informados por la reciente construcción y puesta en marcha de la mina de oro Santana, Cerro de Oro PEA es un cambio de juego para la minera a medida que nos esforzamos por alcanzar nuestro objetivo inicial de un productor de oro de +100,000 oz/a”.

“Dadas las presiones inflacionarias desenfrenadas en la industria, es un testimonio del modelo comercial inteligente y ágil de Minera que se podría desarrollar una nueva mina en Cerro de Oro por la baja intensidad de capital presentada en la PEA”, enfatizó.

Estimaciones de costos de capital

Los costos totales de capital de preproducción en el Proyecto Cerro de Oro se estiman en $28,1 millones. 

Los costos de capital de mantenimiento sobre el LOM se estiman en $14,7 millones para un costo de capital total del Proyecto de $42,8 millones. 

La estimación del costo de capital de preproducción incluye la construcción de una instalación independiente de recuperación de oro (a carbono), la Fase 1 de la construcción de la plataforma de lixiviación en pilas y toda la infraestructura necesaria del sitio para que la mina entre en producción.

Se completaron los diseños preliminares del sitio para el proyecto e incluyeron áreas adecuadas para la vida útil de las áreas de la plataforma de lixiviación de la mina, los volúmenes requeridos de estanques y otros elementos de infraestructura además de la planta de proceso y las operaciones de trituración. 

Las estimaciones de costos se basan principalmente en factores/datos de costos obtenidos de la experiencia reciente de construcción de proyectos de la compañía en México, incluido el proyecto de oro Santana completado en 2021.

Para reducir los requisitos de capital inicial, todas las operaciones mineras a cielo abierto y los costos de capital asociados son responsabilidad de una empresa minera independiente. contratista. 

Además, la compañía planea utilizar (con algunas modificaciones) una planta de trituración existente comprada previamente y el personal permanecerá en el municipio local eliminando el requisito de cualquier instalación importante de campamento en el sitio de la mina.

Estimaciones de costos operativos

El costo operativo unitario total del Proyecto se estima en US$ 6,66/t de material mineralizado (incluidos los costos generales y administrativos – “G&A”). 

Los costos operativos se desarrollaron en base a los primeros principios siempre que fue posible, incluidos los niveles estimados de personal, el consumo de reactivos y los requisitos de energía. 

Los costos unitarios y provisiones para G&A, suministros de mantenimiento, etc. se basan en datos de las instalaciones actuales de Minera Alamos (proyecto de oro Santana) y otras operaciones similares de lixiviación en pilas en México. 

Los requisitos de energía para la operación del proceso (excluida la trituración) se estimaron con base en los tamaños de los motores de los equipos operativos y la disponibilidad de la planta, y los costos suponen generación diésel con un costo de combustible diésel entregado de US$1,10/litro (aprox. US$0,30/kWh). 

Se supone que la energía para el sistema de trituración se toma de la red eléctrica cercana a un precio de US$ 0,13/kWh. 

Se aplicó una contingencia general del 20% a los costos totales de operación para tener en cuenta elementos de costos adicionales como contratistas externos, consumibles de laboratorio, requisitos de combustible para vehículos, etc.

Se supone que todas las actividades operativas de la mina son responsabilidad de un contratista minero externo. Las tarifas del contratista incluyen la perforación, la voladura y el transporte del desecho/mineral. Los costos del grupo de servicios mineros de la Compañía se prepararon por separado y se incluyeron. 

Recursos minerales

Como parte de la PEA, se completó una estimación actualizada de los recursos minerales del proyecto Cerro de Oro para reflejar un precio del oro más alto de US$1.700/oz, que refleja mejor el precio promedio de los últimos tres años. 

Esto refleja un cambio en las “perspectivas razonables para una eventual extracción económica” debido a las condiciones actuales del mercado. 

Además del cambio en el supuesto del precio del oro, el resto de la metodología de estimación sigue siendo idéntica a la utilizada en el informe anterior NI 43-101 “Estimación de recursos minerales para el proyecto Cerro de Oro” de Scott Zelligan, P.Geo con fecha del 16 de noviembre.

El modelo de bloques se restringió utilizando un tajo económico al precio del oro actualizado, lo que resultó en la estimación de recursos minerales nueva y actual.

Minería

El Proyecto Cerro de Oro está planificado como una operación convencional a cielo abierto que utilizará camiones de acarreo de 100 t y cargadores frontales. 

El material será perforado y volado, antes de ser cargado y transportado a un basurero, chancador o directamente a la plataforma de lixiviación en pilas. 

Las actividades mineras serán realizadas por un contratista que suministrará todo el equipo minero requerido y el personal que trabajará bajo la supervisión del personal técnico de la Compañía.

Usando un tajo anidado que se basa en un precio del oro de $1,500/oz y los parámetros económicos aplicados a la estimación de recursos como guía, se completó un plan completo de mina a cielo abierto. 

Una vez finalizados los diseños definitivos del tajo, se completó una verificación que consideró tanto las revisiones del pronóstico del precio del oro de la Compañía como sus estimaciones de costos operativos para el Proyecto. 

Se seleccionó un precio de oro LOM de $1600/oz para usar en la economía final de la planificación de la mina. 

Con base en los datos metalúrgicos disponibles para el proyecto y una evaluación de las litologías de la roca huésped, se asumió que la mayor parte de la mineralización extraída se colocará directamente en la lixiviación en pilas como agua corriente (“ROM”) con aproximadamente el 30% de la informe de mineralización a la trituradora para la reducción de tamaño (equivalente a una ley de corte de trituración de aproximadamente 0,40-0,45 g/t Au).

El cronograma de producción de la mina anticipa que la minería comienza a principios del año 1 luego de la finalización de todas las actividades de movimiento de tierras requeridas, como la construcción de caminos, vertederos y plataformas de lixiviación de arranque. 

Debido a la baja relación de desmonte de LOM (0,30:1) y al tamaño de la mineralización, la PEA no ajustó los datos físicos de extracción planificados para tener en cuenta las pérdidas de extracción o la dilución (magnitud de las pérdidas probablemente similar a la dilución). 

Los esfuerzos de planificación de la mina en el futuro tendrán como objetivo las leyes de corte y la suavización de las actividades mineras más adelante en la vida útil de la mina, lo que puede proporcionar una ventaja económica adicional para el proyecto. 

Durante la vida útil de la mina de 8,2 años, se prevé extraer un total de 59Mt de mineralización con una ley de 0,37 g/t de oro (~700koz de oro contenido).

Las alturas de los bancos del tajo se seleccionaron a intervalos de 5 m para proporcionar una buena selectividad de mineral/desecho, aunque el uso de alturas de banco más grandes en zonas de desechos principalmente y en las paredes finales del tajo abierto debe considerarse como parte de futuros estudios de optimización. Las pendientes promedio generales del tajo con los bancos/rampas en su lugar oscilan entre aproximadamente 30 y 43 grados en el tajo norte y 34 y 38 grados en el tajo sur.

Se supone que todas las operaciones de perforación/voladura/carga/transporte en el Proyecto están planificadas para ser completadas a través de un contratista de minería a cielo abierto. Los costos de extracción se desarrollaron para el proyecto utilizando información reciente de costos mexicanos para operaciones similares de lixiviación en pilas y como parte del trabajo reciente de la Compañía en su mina Santana. 

Actualmente, la disponibilidad de contratistas en el norte de México es alta y las tarifas son competitivas. Se aplicó un costo adicional al material mineralizado para dar cuenta en promedio de los recorridos más largos a las pilas de lixiviación durante la vida útil de la mina. Las actividades de planificación y supervisión de la mina serán realizadas por personal de la Compañía y estos costos están excluidos de las tarifas de los contratistas.

Procesamiento

El diagrama de flujo del proceso para el proyecto Cerro de Oro es similar al utilizado por la Compañía en su proyecto de lixiviación en pilas de oro Santana recientemente construido. 

Las pruebas metalúrgicas completadas hasta la fecha en muestras del depósito Cerro de Oro indican que la mineralización de oro está bien diseminada por toda la roca huésped y que la mineralización de óxido responde positivamente a la cianuración. 

Los contenidos de oro residual después de la lixiviación en múltiples series de pruebas de botella (partículas convencionales y gruesas) parecen tender hacia un rango típico de valores finales cercanos a 0,10 g/t Au. 

La cinética de lixiviación fue generalmente de naturaleza rápida con consumos de reactivos bajos a moderados (cal y cianuro). Se completó un número limitado de pruebas de columna que resultaron en extracciones de lixiviación consistentes con las observadas en los estudios de botella rotatoria.

El diseño del proceso para el proyecto de oro Cerro de Oro incluye la trituración de material de alta ley a menos de 3/4-7/8″ (30-35 % del total y el resto de la ley baja se envía a la plataforma de lixiviación como material extraído de la mina), una plataforma de lixiviación en pilas, estanques de solución y recuperación de columna de carbón de oro de soluciones de lixiviación preñadas.

El diseño actual excluye la desorción de carbón y las instalaciones de refinación de oro, ya que el carbón cargado de oro se enviará fuera del sitio para la producción final de dore.

El diseño general de la planta se basó en a una tasa nominal de 7.000.000 de toneladas por año de material mineralizado apilado en la plataforma de lixiviación con una ley promedio de 0,4 g/t Au.

En el diseño se incluye un exceso de capacidad suficiente para permitir las variaciones anuales esperadas en la producción de la mina en torno a estos valores nominales.

El caudal de la solución de lixiviación del caso base al área de recuperación de la columna de carbón se fijó en 800 m3 /h con asignaciones para expandirse a 1200 m 3 /h para acomodar aumentos en las tasas de producción anual y/o una expansión en los recursos generales del proyecto.

Las instalaciones de recuperación de oro de Cerro de Oro en general consisten en las siguientes operaciones unitarias e instalaciones de apoyo:

  • Carga de plataforma de lixiviación de material de origen minero de bajo grado a través de descarga directa de camión
  • Trituración en dos etapas (mandíbula y cono) y operaciones de cribado para material de mina de ley superior con transportador/apilador de transporte a la plataforma de lixiviación
  • Área de plataforma de lixiviación en pilas revestida suficiente para manejar el recurso actual de la vida útil de la mina (40-50% construido inicialmente como Fase 1 con expansiones posteriores)
  • Estanques de solución de lixiviación revestidos adyacentes a la plataforma de lixiviación: capacidad de solución de desbordamiento estéril, embarazada y de emergencia
  • Cuatro trenes de carbón de 4 etapas en columnas con área para ampliar a seis trenes
  • Todo el bombeo de proceso requerido y el manejo de carbón estéril y cargado
  • Instalaciones de preparación y almacenamiento de reactivos
  • Laboratorio metalúrgico (solo muestras de producción necesarias)
  • Servicios públicos, incluido el sistema de suministro de agua (pozos de superficie) y la generación de energía diésel

Infraestructura

Acceso

Se puede acceder al Proyecto Cerro de Oro por carretera desde la ciudad de Saltillo en el estado vecino de Coahuila, una distancia en automóvil de aproximadamente 165 km, aproximadamente dos horas en automóvil.

La salida a Melchor Ocampo se encuentra por la Carretera Federal 54 aproximadamente a 5 km al noreste del poblado de Concepción del Oro.

El camino de acceso al sitio está aproximadamente a 2,5 km al este de Melchor Ocampo, y en sí mismo es un camino de ripio de 3 km que brinda acceso al sitio del Proyecto. Todos los caminos al pueblo están pavimentados y en buenas condiciones.

Según la ingeniería preliminar, se requiere un total de aproximadamente 11 km de nuevas vías de acceso para el desarrollo inicial del sitio y la producción minera temprana. Los caminos consistirán en una superficie de grava adecuada para la operación de camiones mineros y vehículos de uso general.

También se ha incluido una asignación para algunas mejoras de las carreteras existentes, incluida la ampliación de las secciones que pasan a través o cerca de las operaciones mineras del proyecto para acomodar mejor el tráfico de camiones de dos vías.

Energía

Los detalles de las modificaciones completas al sistema de trituración existente adquirido previamente por la empresa aún no se han completado, pero el acuerdo incluirá una tolva/alimentador de descarga de camiones, trituración y cribado de dos etapas, así como las cintas transportadoras de transferencia requeridas y un área suficiente para el material a corto plazo.

Está previsto que se utilicen transportadores estilo “saltamontes” para transferir roca triturada a un apilador móvil ubicado en la plataforma de lixiviación para el apilamiento/colocación final.

En total, se ha incluido una asignación para una carga conectada de aproximadamente 1,5 MW para alimentar todas las operaciones principales de la unidad de trituración y equipo de transferencia. Se adquirió un generador diesel de respaldo de 2MW existente como parte del equipo del circuito de trituración usado en general y se instalará como respaldo.

La conexión eléctrica federal (“CFE”) más cercana al área de chancado planificada es una línea local aproximadamente 0.5 km al este. La línea principal que abastece al pueblo de Melchor Ocampo corre a lo largo de la vía principal de acceso al pueblo aproximadamente 2 km al sur.

Actualmente, la empresa está discutiendo los requisitos del proyecto con la CFE para confirmar que existe suficiente capacidad dentro de la red local y para confirmar ubicaciones aceptables para la conexión a la red eléctrica.

Se supone que en el futuro previsible toda la energía requerida para las operaciones de la planta de recuperación y lixiviación de oro de Cerro de Oro se generará en el sitio a través de generadores diésel. La carga máxima total de energía operativa de la planta se estima en 780 kW (el consumo real variará con respecto al LOM ya medida que evolucione la plataforma de lixiviación), que se suministrará a través de una sola unidad generadora diésel (1 MW).

También se instalará un generador de respaldo (300-400 kW) para gestionar los requisitos básicos durante los períodos de mantenimiento o períodos de bombeo de solución reducida. Los generadores deben ubicarse muy cerca del área de la planta de procesamiento, por lo que los requisitos de la línea de transmisión serán insignificantes.

Siempre que sea posible, los consumidores de energía más pequeños no asociados con la planta de procesamiento (es decir, pozos de prueba, oficinas locales) serán autónomos con la generación eléctrica/hidráulica diesel local.

A los precios actuales de los combustibles en México, la generación de diésel equivale a un costo de energía eléctrica en el rango de $0.30/kWh, que se ha utilizado para fines presupuestarios en el PEA. Si los recursos del proyecto continúan creciendo, se justificarán más estudios para investigar la economía de extender la red eléctrica al área del plan de proceso.

Administración del Agua

Las fuentes de agua de proceso disponibles para el proyecto Cerro de Oro consisten en pozos de agua subterránea. A mediados de 2022, la Compañía contrató a un grupo de consultoría hidrogeológica para realizar revisiones del área de Cerro de Oro y comprender mejor los flujos de agua regionales alrededor de Melchor Ocampo.

Se completó una serie de visitas de reconocimiento para revisar los mapas geológicos regionales disponibles para el área y para realizar investigaciones de campo locales (incluidos estudios geofísicos electromagnéticos, TEM).

La compañía seleccionó siete objetivos de alta prioridad para realizar perforaciones de prueba hasta una profundidad máxima de 300 metros. La mayoría de las áreas objetivo están ubicadas al norte de las instalaciones de la planta de procesamiento/plataforma de lixiviación planificadas ya una distancia de menos de 5 km.

Otra Infraestructura

Se completaron estimaciones preliminares para calcular la cantidad total de material que se excavará durante los preparativos generales del sitio. De este total, aproximadamente el 40% se moverá distancias cortas y se utilizará como relleno compactado. El resto se trasladará a uno de los vertederos de almacenamiento de residuos del sitio.

Otra infraestructura general que se construirá en el proyecto incluye oficinas, polvorines, instalaciones de laboratorio y almacén.

No se ha realizado una asignación de capital para el área del taller de camiones, ya que estas instalaciones generalmente las proporciona el contratista de la mina como parte del contrato para las operaciones mineras.

Los edificios simples se planifican con una combinación de unidades de remolques/contenedores y estructuras de bloques de hormigón construidas localmente. Solo se planean servicios de laboratorio muy básicos para el sitio, centrándose exclusivamente en muestras de producción (agujeros de voladura de minas y soluciones de proceso).

Otras muestras/trabajos de prueba/análisis que se completarán para el proyecto se completarán en instalaciones de terceros ubicadas en Zacatecas o Durango.

Estado de permisos

No se han otorgado permisos para el desarrollo del Proyecto Cerro de Oro. La Compañía tiene la intención de avanzar en los esfuerzos relacionados con la solicitud de estos documentos antes de que se tome una decisión para desarrollar el Proyecto. Las principales aplicaciones bajo consideración incluyen:

  • Environmental Impact Statement (Manifestación de Impacto Ambiental o MIA)
  • Technical Justification Study (Estudio Técnico Justificativo o ETJ) que incluye el Cambio de Uso de Suelo.

Cuando corresponda, la Compañía presentará estas solicitudes a las agencias gubernamentales correspondientes, incluida la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT).

Un requisito previo para estas presentaciones es la finalización de un acuerdo de superficie que cubra las áreas de desarrollo de interés. La empresa finalizó los acuerdos en 2022 y actualmente se está trabajando para preparar los documentos de solicitud de MIA/ETJ. En total, la Compañía está en posesión de dos contratos de arrendamiento de derechos de superficie por un período de 25 años: 656 Ha del municipio de Melchor Ocampo y 160 Ha adyacentes del Ejido local.

Luego de completar el proceso ETJ/MIA, se requieren otros registros y permisos locales/estatales antes de las diversas etapas de desarrollo del sitio y el inicio de la producción comercial. Éstos incluyen:

  • “Uso del Agua” – Comisión de Agua (Comisión Nacional del Agua o CONAGUA). La empresa inició los estudios hidrogeológicos requeridos para este permiso en 2022
  • “Uso de explosivos”: cubre los requisitos de explosivos proyectados y el diseño de las instalaciones de almacenamiento de explosivos.
  • “Permisos de exploración”: según se requiera cuando se crean perturbaciones en la superficie para fines de perforación en el sitio.
  • “Permisos de construcción” – Obtenidos de la municipalidad local.

Oportunidades de proyectos

La PEA identifica varias oportunidades de proyectos para mejorar aún más la economía del proyecto. Éstos incluyen:

  • Las zonas conocidas de mineralización de oro parecen permanecer abiertas tanto lateralmente como en profundidad.
  • El trabajo de prueba metalúrgico adicional debería permitir una comprensión más completa de las relaciones de recuperación de oro versus tamaño de trituración para diferentes áreas del depósito y posibles mejoras en la extracción de oro en general a través de la optimización de los parámetros de procesamiento.
  • Según las pruebas preliminares, parece haber potencial para lixiviar la mineralización de sulfuro en profundidad. El trabajo metalúrgico adicional debe continuar para evaluar la posibilidad de lixiviar este material, seguido de perforaciones adicionales para delinear mejor la extensión de estas zonas si se justifica.
  • Estudios adicionales de optimización de la planificación de la mina para evaluar oportunidades para expandir las tasas de producción anual y optimizar mejor las fases de producción.
  • Optimización de los caminos de acarreo para intentar reducir las distancias a las plataformas de lixiviación planificadas.
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