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Producción mundial de uranio se recuperaría este año

Con el reinicio de la producción de uranio de la mina Cigar Lake, en Canadá, así como en otras unidades mineras donde se suspendieron las operaciones durante 2020, se espera que la producción mundial de uranio se recupere un 3,1% para llegar a 51.200 t este año, informó GlobalData.

Señala que el crecimiento de la producción de Kazajstán (+ 15,5%) y Rusia (+ 5,2%) contribuirá significativamente al crecimiento general. Por el contrario, la producción seguirá cayendo en Australia (-21,2%) debido al cierre de la mina Ranger.

“La producción mundial de uranio ha sido limitada en los últimos años, principalmente debido a un mercado lento. Esto se vio aún más afectado por la pandemia de Covid-19 desde principios de 2020. De hecho, la producción mundial de uranio cayó un 9,2% a 49 700 t en 2020″, publicó Mining Weekly.

“Las caídas más significativas se observaron en Canadá (43,9%) y Kazajstán (14,6%). A nivel mundial, casi el 60% del uranio se origina en estos dos países ”, comenta Vinneth Bajaj, gerente de proyecto asociado de GlobalData .

En marzo de 2020, la mina Cigar Lake de Canadá, que representa del 12% al 13% de la producción mundial, se suspendió para contener el brote de Covid-19. La suspensión se mantuvo hasta septiembre de 2020, pero las operaciones se detuvieron nuevamente a mediados de diciembre de 2020 debido a los crecientes riesgos de infecciones.

Reabrió en abril

En abril de 2020, Kazajstán redujo las actividades en todas las minas de uranio en todo el país durante casi cuatro meses.

La pandemia también provocó restricciones en otros países, incluidos Australia, Namibia y Sudáfrica.

Sin embargo, las restricciones comenzaron a disminuir gradualmente hacia el final del tercer trimestre, y varias empresas reanudaron la producción.

Mientras tanto, GlobalData estima que la producción mundial de uranio crecerá a una tasa de crecimiento anual compuesta (CAGR) del 6,2% entre 2021 y 2025 para alcanzar las 65200 t en 2025.

Se espera que Kazajstán, que posee algunos de los depósitos de uranio más grandes del mundo, siga siendo el mayor proveedor del mundo durante los próximos años.

Con posibles minas de uranio a cielo abierto, también se espera que Namibia siga siendo un importante proveedor de uranio para los mercados mundiales.

Medidas de seguridad

Además, se espera que el reinicio de Cigar Lake, en abril de 2021, proporcione un impulso muy necesario al suministro de uranio de Canadá, destaca Bajaj.

El impacto de la pandemia de Covid-19 en la industria nuclear mundial fue relativamente mínimo debido a la implementación temprana de medidas de seguridad, lo que garantiza que las operaciones continúen con una interrupción mínima, indica GlobalData.

“Estas acciones permitieron a las empresas administrar eficazmente su fuerza laboral y los recursos necesarios para mantener las operaciones en funcionamiento. El reabastecimiento de combustible de los reactores normalmente se realiza cada 12 a 18 meses (a diferencia de las plantas de combustibles fósiles convencionales que requieren un suministro constante), incluso cuando existen estrictas restricciones sociales.

“Mientras tanto, los cortes planificados y las obras de expansión en muchos reactores se retrasaron a principios de 2020 y, en cambio, las empresas se centraron en la generación de electricidad y anticiparon una mayor demanda a finales de 2020”, explica Bajaj.

GlobalData señala que ha habido optimismo reciente en torno a la industria nuclear mundial, con varios gobiernos incorporando la energía nuclear en sus planes para alcanzar los objetivos climáticos.

Por ejemplo, Estados Unidos está evaluando extender la vida operativa de sus plantas de energía nuclear hasta por 100 años. Inicialmente, las plantas tenían una licencia de hasta 40 años, pero esto permitiría renovaciones de hasta 20 años con cada solicitud de renovación.

Otros países como China, Japón y Corea del Sur, así como la Unión Europea, mejoraron sus políticas de cambio climático durante 2020, lo que indica una mayor demanda de energía nuclear en el futuro, junto con una mayor electricidad generada a partir de fuentes distintas del carbón, dice la compañía.

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