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Rock Tech Lithium completa estudio de prefactibilidad para su proyecto Lago Georgia

Se evalúa la producción planificada de concentrado de espodumeno a partir de un promedio de 2.800 toneladas por día de operaciones subterráneas y a cielo abierto.

Rock Tech Lithium Inc. anunció los resultados de un estudio de prefactibilidad (PFS) completado para su proyecto de espodumena del Lago Georgia, propiedad del 100%, ubicado en el distrito minero Thunder Bay de Ontario, Canadá.

El PFS fortalece y corrobora estudios de ingeniería previos y apoya una operación de mina a cielo abierto y subterránea y la construcción de un concentrador de espodumeno de 1,000,000 de toneladas por año.

Los resultados positivos indican una tasa de retorno interno antes de impuestos de 47.8% y un valor presente neto antes de impuestos de US-223 millones de dólares para el Proyecto Georgia Lake.

También respaldan la decisión de Rock Tech de profundizar y dar forma a la estrategia integrada verticalmente que conecta sus operaciones de minería, concentración y conversión.

La Compañía también anunció una Reserva Mineral inicial y estimaciones actualizadas de Recursos Minerales para el Proyecto del Lago Georgia.

ASPECTOS DESTACADOS DEL ESTUDIO DE PREFACTIBILIDAD

  • Valor presente neto estimado antes de impuestos a una tasa de descuento del 8% (NPV) de US$ 223 millones a un precio promedio de vida útil de la mina (LOM) de US$ 1500 /t, 6% de concentrado de espodumeno (SC6).
  • Tasa interna de retorno (TIR) estimada antes de impuestos del 47,8% a un precio LOM promedio de USD 1.500/t, SC6.
  • LOM de 9 años, con minería a cielo abierto de bajo costo durante los primeros 4 años y minería subterránea durante los últimos 5 años.
  • Reembolso antes de impuestos de 2,9 años.
  • Actualización de la estimación de recursos minerales: recursos minerales indicados totales de 10,6 millones de toneladas con una ley de 0,88 % de Li 2 O y recursos minerales inferidos totales de 4,2 millones de toneladas con una ley de 1,00 % de Li 2 O.
  • Declaración de Reservas Minerales: Reservas Minerales Probables Totales de 7.33mt a una ley de 0.82% Li 2 O.
  • Costos de preproducción estimados en US$ 192,2 millones y costos de capital de mantenimiento de US$ 98,5 millones (incluidos los costos de cierre).
  • Producción media anual de concentrado de espodumena de aproximadamente 100.000 t de SC6.
  • Costos efectivos totales LOM promedio de US$ 719 /t de concentrado.

El objetivo del PFS fue evaluar la viabilidad técnica y económica de lograr la producción de concentrado de espodumeno en el Proyecto Lago Georgia. 

El PFS evaluó la construcción y operación de un concentrador de 1,000,000 de toneladas por año con operaciones mineras a cielo abierto y subterráneas durante un LOM de 9 años. La Compañía se complace en que los resultados positivos del PFS respalden la viabilidad de las actividades de extracción de litio y la concentración de espodumeno en el Proyecto Lago Georgia.

La economía asociada con la construcción de una instalación de refinería y convertidor de hidróxido de litio (un “Convertidor”) en el Proyecto Georgia Lake no se consideró como parte del PFS. En consecuencia, los resultados del PFS pueden no ser directamente comparables con los resultados del PEA 2021, que contemplaba la construcción y operación de un Convertidor integrado de 15,000 toneladas por año para refinar una parte de la producción de la Proyecto del Lago Georgia.

La Compañía continúa evaluando las oportunidades de refinación para la producción futura del Proyecto Georgia Lake a la luz de la industria y los factores socioeconómicos globales y las competencias desarrolladas en relación con el desarrollo continuo del Convertidor propuesto por la Compañía en Guben, Alemania. 

Dichas oportunidades de refinación incluyen la utilización de una estrategia integrada verticalmente para el Proyecto Lago Georgia, mediante la cual la producción futura se refina en el Convertidor propuesto en Guben o en un Convertidor operado y propiedad de la Compañía en América del Norte o vendiendo dicha producción a terceros existentes.

El trabajo de prueba metalúrgico realizado en muestra de materia prima del Proyecto Lago Georgia demuestra positivamente la idoneidad del concentrado de espodumeno para la conversión en hidróxido de litio de grado de batería. 

“Estos resultados respaldan la integración del proyecto Lago Georgia con la industria de conversión downstream, donde hemos estado construyendo asociaciones sólidas y amplios conocimientos. Los resultados alentadores también demuestran que estamos bien posicionado para explorar campos potenciales de colaboración en la cadena de suministro de vehículos eléctricos de América del Norte y Europa”, comentó el CEO de Rock Tech, Dirk Harbecke.

Las estimaciones de PFS y Reserva y Recursos Minerales han aumentado aún más el nivel de confianza de llevar el Proyecto del Lago Georgia al nivel de factibilidad, lo que proporcionará la base para una decisión de construcción. 

La Compañía tiene la intención de realizar un estudio de factibilidad para el Proyecto del Lago Georgia como parte de sus esfuerzos para optimizar y avanzar en el Proyecto del Lago Georgia.

Se espera que estos esfuerzos incluyan la actualización de las estimaciones de recursos minerales y reservas minerales a través de la perforación de exploración, la optimización de las operaciones mineras con la oportunidad de ser operadas por el propietario y la mejora de los detalles de la infraestructura a través del apoyo de los socios indígenas de la Compañía para reducir los costos de capital y aumentar la eficiencia operativa.

RESUMEN DE RESULTADOS DE SLP

Las estimaciones de PFS y Reservas Minerales y Recursos Minerales han sido preparadas de acuerdo con el Instrumento Nacional 43-101 – Estándares de Divulgación para Proyectos Minerales por AMC Consulting (Canada) Ltd. con contribuciones especializadas de Wave International Pty, Knight Piesold Consulting, Pinchin Ltd., Environmental Resources Management y Environmental Applications Group.

El PFS evalúa la producción planificada de concentrado de espodumeno a partir de un promedio de 2.800 toneladas por día (“tpd”) de operaciones subterráneas y a cielo abierto, con una planta de proceso que incluirá trituración, molienda, separación por medios de densidad (DMS) y flotación, Se estima que produce un concentrado de espodumeno grado Li 2 O al 6% combinado.

El PFS incorpora los resultados recientes del programa de perforación de la Compañía en el Proyecto Lago Georgia, así como el trabajo de prueba metalúrgico reciente para determinar los criterios clave del proceso y la recuperación operativa. 

Los programas de pruebas metalúrgicas se llevaron a cabo en los laboratorios comerciales SGS Canada Inc. y Nagrom Mineral Processors simulando y mejorando el diagrama de flujo del proceso para maximizar la ley y la recuperación del mineral.

El PFS estimó un VAN antes de impuestos del Proyecto Lago Georgia Lake de US$ 223 millones en comparación con el VAN antes de impuestos de US$ 289 millones estimado en el informe técnico de la empresa titulado “Evaluación económica preliminar para una operación integrada de hidróxido de litio de Georgia Lake Lithium Project, Noroeste de Ontario, Canadá”, mientras que el PFS estima un NPV después de impuestos de US$ 146 millones en comparación con los US$ 230 millones estimados en la PEA de 2021. 

Además, el PFS estima una TIR del 48% y el 36%, antes y después de impuestos, respectivamente, en comparación con el 22% y el 20% estimados en la PEA de 2021.

Las diferencias en las métricas clave entre el PFS de 2022 y el PEA de 2021 se atribuyen principalmente a la exclusión de un convertidor integrado en el PFS, un mayor nivel de confianza en los detalles de ingeniería, un cambio en las categorías de recursos minerales y estimaciones de costos actualizadas basadas en 2022 condiciones de mercado. 

Las diferencias adicionales incluyen un diagrama de flujo de recuperación más complejo, que incluye el proceso de DMS; la incorporación de un campamento in situ y posterior servicio de alojamiento; y un plan de cierre que está más estrechamente alineado con operaciones similares.

ESTIMACIONES DEL COSTE DE CAPITAL

El proyecto del sitio de la mina cubierto en el PFS se basa en la construcción planificada de una instalación de campo verde con una alimentación nominal anual estimada de 1 Mtpa para minería a cielo abierto y subterránea.

La estimación del costo de capital para este proyecto se considera con un nivel de precisión esperado de +25% / -25%, con una contingencia del 20%.

Los costos de capital para el LOM se estiman en un total de US$ 290,7 millones , que consisten en costos de capital de preproducción de US$ 192,2 millones y costos de capital de mantenimiento de US$ 98,5 millones, incluidos los costos de cierre de US$ 10,6 millones.

ESTIMACIONES DE COSTOS OPERATIVOS

El costo operativo unitario promedio sobre la LOM se estima en US$ 73,16 /t procesada. Los costos operativos unitarios incluyen costos cotizados por el contratista para tajo abierto de US$ 4,45 /t de material extraído a cielo abierto y minería subterránea de US$ 50,78 /t de mineral subterráneo extraído, lo que equivale a un costo de extracción LOM promedio ponderado estimado de USD 40,04 /t procesada. 

Los costos de procesamiento del mineral son de US$ 20,58 /t procesada y los costos generales y de administración (G&A) son de US$ 12,54 /t procesada.

ESTIMACIONES DE RECURSOS MINERALES Y RESERVAS MINERALES

La estimación actualizada de Recursos Minerales de la Propiedad del Lago Georgia describió 10,60 millones de toneladas ™ de Recursos Minerales Indicados con una ley de 0,88 % Li 2 O y 4,22 tm de Recursos Minerales Inferidos con una ley de 1,0 % Li 2 O, y son efectivos al 31 de julio de 2022.

La estimación de recursos minerales, preparada por AMC Consulting, se basa en 312 perforaciones de núcleo durante el período de 1955 a 2022 y 858 metros de excavación de zanjas durante el mismo período.

Los cambios en la estimación de recursos minerales se atribuyen, entre otras cosas, a:

  • 23.490 metros de perforación superficial.
  • Muestreo adicional de 1,164 metros de mineralización.
  • Nueva interpretación de los dominios mineralizados.
  • Clasificación actualizada.
  • Leyes de corte reducidas calculadas a partir de supuestos económicos preliminares.

Las estimaciones iniciales de reservas minerales, preparadas por AMC, entraron en vigencia a partir del 31 de julio de 2022 y se ajustan a los Estándares de definición de CIM (2014). Todo el diseño y la programación se completaron utilizando el modelo de bloque generado durante la estimación actualizada de recursos minerales.

Los valores de corte que respaldan la estimación de las Reservas Minerales subterráneas se generaron utilizando un precio de concentrado de espodumeno de US$ 1100 por tonelada. La evaluación de costos indicó que una ley de corte de 0,3% Li 2 O para tajo abierto y 0,6% Li 2 O para subterráneo era apropiada.

SOBRE EL DISEÑO DE LA PLANTA

Se propone construir el Georgia Lake Concentrator dentro de la propiedad de Nama Creek aproximadamente a 160 km al noreste de Thunder Bay, Ontario y 16 km al sur de Beardmore y se accede por la histórica Nama Creek Road. 

Está diseñado para convertir el mineral de pegmatita de espodumeno en concentrado de espodumeno mediante trituración, DMS y flotación. 

El diagrama de flujo del proceso básico se desarrolló y posteriormente se optimizó utilizando datos derivados de una serie de campañas de trabajo de pruebas metalúrgicas completadas en muestras de núcleos de perforación. 

Las muestras de núcleos de perforación se tomaron de cinco vetas de pegmatita que contienen espodumeno del recurso denominado Main Zone North (MZN), Conway (CON), Main Zone Southwest (MZSW), Harricana (HAR) y Line60 (L60).

Se espera que el Georgia Lake Concentrator consista en un circuito de trituración de tres etapas para reducir la alimentación por debajo de 9,5 mm. La primera etapa de DMS se usa para reducir la masa de alimentación con un alto rechazo de material grueso de baja ley, lo que mejora la calidad de alimentación general de la planta. La segunda etapa de DMS se utiliza para producir un producto concentrado de DMS grueso y fino mediante la trituración. Los flotadores y finos son molidos y preparados para los circuitos de flotación.

Un circuito de flotación de espodumeno más áspero/limpiador estándar sigue a la etapa de flotación de mica y producirá un concentrado de espodumeno, listo para la deshidratación.

El diagrama de flujo del proceso para el concentrador del lago Georgia ha sido diseñado para incorporar las operaciones de la unidad de proceso típicas de los concentradores de espodumeno que usan DMS y flotación, aprovechando las propiedades específicas del depósito del lago Georgia. Se utilizó tecnología comprobada dentro de la industria del litio para minimizar el riesgo técnico y el tiempo de comercialización.

Se espera que el Georgia Lake Concentrator esté diseñado para una capacidad de alimentación de 150 t/ho 1.000.000 tpa. Se espera que los aspectos clave del concentrador del lago Georgia incluyan:

  • Contenido de Li 2 O en la alimentación de aproximadamente 0,82 % de Li 2 O
  • Contenido de Li 2 O en concentrado aproximadamente 6.0% Li 2 O
  • Li 2 O recuperación global 80%

PERSPECTIVAS

Rock Tech continuará avanzando en el Proyecto Lago Georgia hacia el nivel de factibilidad. Con base en los resultados positivos del PFS, la Compañía tiene la intención de realizar un estudio de factibilidad definitivo con respecto al Proyecto Lago Georgia, y se espera que se tome una decisión de producción en 2023.

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