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Los Bronces: Anglo American invertirá US$ 1,100 millones para gestión de aguas y relaves

Anglo American presentó ante el Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) de Chile una declaración de impacto ambiental.

El objetivo está en acelerar el proceso de remoción de relaves de la presa Pérez Caldera en su mina Los Bronces. También adecuar el suministro de agua de la operación para que funcione con agua desalinizada; y repotenciar el sistema de agua recuperada.

En un comunicado enviado a medios locales, Anglo American dijo que el plan de US$1.100 millones prestará especial atención a la repulpeción o traslado de pulpa mineral o relaves desde la presa Pérez Caldera hasta la presa de relaves Las Tórtolas. Se espera que todo el proyecto dure 10 años, desde la construcción hasta el momento en que se transfieran todos los relaves.

La declaración también presentó un plan de optimización de las obras en curso para avanzar en el plan de la compañía de reducir su uso de agua dulce en un 50% para 2030.

En la primera fase del proyecto, la empresa utilizará 500 litros por segundo de agua desalinizada para cubrir el 45% de sus operaciones. En la segunda fase, Anglo prevé utilizar aguas residuales tratadas a cambio de suministrar agua desalinizada para consumo humano.

Propuesta de agua en Los Bronces

La propuesta actual también contempla repotenciar el Sistema de Agua Recuperada (SAR) de la operación, para aumentar el flujo de agua reciclada en Los Bronces de 1.000 a 1.200 litros por segundo. Esto aseguraría el suministro de agua de la mina y optimizaría la repulpación del tranque de relaves Pérez Caldera.

Según Anglo American, la iniciativa de agua reciclada debería ayudar a compensar el menor suministro de agua de las cuencas de Maipo y Aconcagua. Y es que, en los últimos años ha empeorado debido a la aguda escasez de agua en la región central de Chile.

Esta falta de suministro de agua llevó a la minera a ajustar su previsión de producción a 505.000 toneladas para finales de 2023, 15.000 toneladas por debajo de las expectativas anteriores, así como su previsión de producción para 2024, que se fijó en 430.000-460.000 toneladas, y para 2025, que oscila entre 380.000 y 410.000 toneladas de cobre.

La compañía ha dicho, sin embargo, que la menor producción se revertiría si el Proyecto Integrado Los Bronces (LBIP) sigue adelante. Sucede que permitiría extraer minerales de mayor ley de una nueva sección subterránea de la mina, extendiendo su vida útil hasta 2036. .

La LBIP recibió la aprobación del Comité de Ministros en abril pero su resolución ambiental aún está en trámite.

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