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Mina Las Chispas: Tasas de minería subterránea llegarían a 700 tpd en primer semestre de 2023

El presupuesto de exploración para el primer semestre de 2023 es de aproximadamente $4 millones y se centrará en mapear y muestrear áreas inexploradas alrededor de Las Chispas y Picacho.

SilverCrest Metals Inc. presentó los resultados operativos del cuarto trimestre y una actualización de las actividades en su mina Las Chispas, ubicada en Sonora, México.

La producción comercial se declaró el 1 de noviembre de 2022, marcando el cuarto trimestre de 2022 como un trimestre de aceleración.

En el trimestre, el metal recuperado, incluido el inventario, fue de 11.940 onzas (oz) de oro (Au) y 1,20 millones de oz de plata (Ag), o 2,23 millones de oz de plata equivalente (AgEq). El metal vertido totalizó 10.896 oz Au y 1,06 millones oz Ag, o 2,01 millones oz AgEq.

Así mismo, Powerline se completó por completo en noviembre de 2022 y la mina ahora está energizada por la red eléctrica nacional con una estabilidad mejorada.

La minería subterránea promedió 700 toneladas por día (tpd) por debajo del pronóstico del Estudio de factibilidad de 2021 de 750 tpd, pero en línea con el pronóstico revisado de 600 a 700 tpd.

También, las métricas operativas de la planta de procesamiento superaron el Estudio de factibilidad de 2021 para el tonelaje molido, la disponibilidad de la planta y las recuperaciones metalúrgicas con un rendimiento promedio de diciembre de 2022 de 1318 tpd con una disponibilidad del 95,5% (en línea con el diseño de 1250 tpd con una disponibilidad del 91,3%).

A fines de 2022, las existencias de mineral se estimaron en 261,600 toneladas por debajo de la estimación del Estudio de factibilidad de 2021 de 311,200 toneladas debido a una combinación de tasas de procesamiento más altas y compensadas por tasas de extracción más bajas de lo planeado.

Más aspectos destacados

Un informe técnico actualizado sigue programado para el segundo trimestre de 2023 y formará la base para la orientación actualizada de costos y producción. El estudio de factibilidad de 2021 se basó en los costos del tercer trimestre de 2020 que se vieron afectados por la inflación y también pueden verse afectados por cambios en el plan de la mina.

La exploración en Las Chispas se centró en ayudar a las operaciones con la gestión de bases de datos, control de ley, perforación en nuevos objetivos de vetas y perforación de delineación de escalones mineros planificados.

También es de destacar la mejora notable en la tasa de frecuencia de lesiones con tiempo perdido (LTIFR) de 2022 a 0,42 desde 0,63 en 2021.

Los proyectos plurianuales basados ​​en la comunidad local han avanzado con un enfoque en la infraestructura de agua y alcantarillado.

Del mismo modo, la minera resaltó el lanzamiento del Grupo de Trabajo sobre Divulgación Financiera Relacionada con el Clima (TCFD) e Informes de Administración del Agua, informe ESG inaugural a seguir en 2023.

La posición financiera se mantiene sólida con el refinanciamiento de la deuda completado a una tasa más baja y una reducción de la deuda pendiente de $40,0 millones. Salió de 2022 con $50,8 millones en efectivo y $50,0 millones en deuda.

Pierre Beaudoin , director de operaciones, comentó que el “2022 fue un año fundamental para SilverCrest, ya que la construcción se completó un poco antes de lo previsto y por debajo del presupuesto, lo cual es un logro poco común en esta industria. Este hito marcó el tono positivo para el aumento y la declaración de producción comercial en el cuarto trimestre de 2022”.

Actualmente estamos trabajando en la optimización de las operaciones de Las Chispas, y esperamos completar su Informe técnico actualizado en el segundo trimestre de 2023 para proporcionar la base para la producción y la orientación de costos en el futuro”, dijo.

A su turno, N. Eric Fier , CPG, P.Eng y director ejecutivo, afirmó que “estamos muy satisfechos con nuestro progreso en Las Chispas. A los cinco meses de nuestro primer vertido de metal, declaramos la producción comercial, refinanciamos nuestra línea de financiación de proyectos anterior, que no se retiró por completo y redujo nuestra deuda total pendiente de $ 90 millones a $ 50 millones”.

A medida que comenzamos 2023, nuestro enfoque es generar ingresos y utilizar los controles de costos establecidos para maximizar el flujo de caja libre y buscar oportunidades de crecimiento”, remarcó.

Tabla operacional con estadísticas operativas de Las Chispas.

Metal recuperado y producido

La combinación de un rendimiento mejor de lo esperado y recuperaciones de procesamiento condujo a una mayor recuperación y producción de metal (metal vertido) de lo planeado. 

La variación entre el metal recuperado y el producido se relaciona con el inventario de metal tanto en la planta como en la refinería de la planta y es en gran medida una función de la puesta en marcha de la planta y se espera que sea insignificante a medida que estabilicemos la operación.

La figura a continuación describe las leyes mensuales de metal recuperado y procesado desde que comenzó la planta de procesamiento a fines de mayo de 2022. 

Desde entonces, el metal recuperado ha totalizado 17 768 oz Au y 1,74 millones oz Ag, o 3,29 millones oz AgEq, en comparación con el estudio de factibilidad de 2021 de 12 249 oz Au y 1,18 millones oz Ag, o 2,25 millones oz AgEq. 

En 2022 se produjo un total de 15 041 oz Au y 1,44 millones oz Ag, o 2,75 millones oz AgEq, lo que se compara con el plan del estudio de viabilidad de 2021 de 10 449 oz Au y 1,00 millones oz Ag, o 1,91 millones oz AgEq.

Las leyes procesadas de 2022 promediaron 3,05 gpt Au y 312 gpt Ag, o 577 gpt AgEq en comparación con el plan de estudio de factibilidad de 2021 de 2,53 gpt Au y 254 gpt Ag, o 474 gpt AgEq. 

El plan de estudio de factibilidad de 2021 para el uso de material de acopio de menor ley durante el arranque se modificó en el cuarto trimestre de 2022 para incluir más mineral extraído, ya que nos beneficiamos de recuperaciones mejores a las esperadas, lo que permitió recopilar más información sobre la Conciliación de ley de mina a planta.

Energía

A fines de noviembre de 2022 , se completó la última conexión permanente a la línea eléctrica de 33 kilovoltios (LV) y se mejoró la estabilidad de la línea. Se espera que la capacidad total contratada de 7,6 megavatios (MW) sea suficiente para proporcionar energía durante la vida útil de la mina.

Producción comercial

A partir del 1 de noviembre de 2022, la Compañía declaró producción comercial en Las Chispas, con base en lograr un período continuo de dos meses operando la planta de procesamiento a un mínimo del 80% de su capacidad para su diseño de placa de 1,250 tpd o 1,000 tpd y mostrando un recuperación de oro y plata mayor al 85%. 

Minería subterránea

En 2022, se completaron 8,0 km adicionales de desarrollo subterráneo en la mina. La tasa de extracción promedio para el cuarto trimestre de 2022 fue de 700 tpd, por debajo de la guía original de 750 tpd, pero en línea con la guía revisada de la Compañía de 600 a 700 tpd.

Se extrajo un total estimado de 201 100 toneladas de mineral de las actividades de desarrollo y detención en 2022, por debajo de la proyección del Estudio de factibilidad de 2021 de un estimado de 214 400 toneladas. La variación fue el resultado de una menor productividad en los rebajes de minería de recuperación debido a problemas de seguridad y anchos de veta más angostos en algunas áreas. La extracción de pozos largos ha progresado bien y ha alcanzado las tasas de producción y dilución establecidas en el Estudio de factibilidad.

La extracción de residuos representó el 22% del tonelaje en el plan de mina de 2022 y el 12 % en la vida útil de la mina del Estudio de factibilidad de 2021. Como se informó anteriormente, SilverCrest decidió reducir la cantidad de extracción de residuos utilizada en Las Chispas, por razones de seguridad y productividad. 

En el cuarto trimestre de 2022, SilverCrest comenzó a convertir los rebajes de recuperación para corte y relleno y espera convertir eventualmente algunos en rebajes de pozo largo. 

Esto tiene el potencial de aumentar la productividad con un método de extracción de menor costo, pero podría compensarse con un aumento potencial de la dilución en relación con el método de recuperación. Durante este período, un total de nueve rebajes originalmente designados para extracción de resúmenes fueron convertidos para corte y relleno.

En el primer semestre de 2023, se espera que las tasas de minería subterránea estén en el rango de 650 a 700 tpd a medida que la compañía continúa trabajando con el contratista para acelerar la mina y delinear el aumento apropiado hasta 2025 para incluirlo en los próximos informes técnicos. informe. 

La minería subterránea se centrará en el desarrollo de capital, que se retrasó ligeramente en 2022 debido a la disponibilidad de equipos y mano de obra. Se está trabajando para rectificar estos desafíos, pero se espera que se requiera un reajuste de la flota móvil con la disminución de la extracción de residuos.

El trabajo de conciliación de leyes avanza internamente y se incluirá en el Informe técnico actualizado.

Planta procesadora

Desde la puesta en marcha a fines de mayo de 2022, la planta de procesamiento de Las Chispas se ha desempeñado en línea o antes de las expectativas del Estudio de factibilidad de 2021 en métricas operativas.

En el cuarto trimestre de 2022, la planta de procesamiento continuó funcionando bien a medida que la Compañía continuó mejorando, probando y comprendiendo las capacidades de la planta para operar a tasas más altas. 

En el trimestre, se procesaron aproximadamente 104.400 toneladas de mineral con una ley de 3,67 gpt Au y 382 gpt Ag, o 701 gpt AgEq. 

El rendimiento promedio en el cuarto trimestre de 2022 fue de 1135 tpd, que se compara con el plan del estudio de factibilidad de 2021 de 1143 tpd.

Las recuperaciones metalúrgicas en el cuarto trimestre de 2022 fueron 96,9% para Au y 93,3% para Ag, o 95,0% AgEq y la planta operó con una disponibilidad del 92,4%. El principal desafío operativo durante el período se encontró en noviembre de 2022, cuando solo un filtro de relaves (en comparación con la capacidad planificada para dos) estaba disponible para el mes. El problema se resolvió y ambos filtros estaban operativos para diciembre de 2022. 

La siguiente figura proporciona una descripción general del tonelaje mensual y las tasas de molienda diarias.

Se han procesado un total de aproximadamente 187 600 toneladas desde la puesta en marcha en mayo de 2022 en comparación con la estimación del estudio de factibilidad de 2021 de aproximadamente 166 800 toneladas. 

Si bien el aumento de toneladas procesadas en relación con el plan contribuyó a una reducción de las existencias en relación con el plan original, la información obtenida fue necesaria y valiosa durante el proceso de puesta en servicio y antes del Informe técnico actualizado, especialmente para el tonelaje suministrado directamente desde la mina a la planta, ya que agregará información valiosa en la reconciliación de leyes de mina a planta.

Las recuperaciones en 2022 superaron las proyecciones de aumento previstas, como se muestra en este gráfico.

Hasta la fecha, las recuperaciones han superado el plan en parte debido al uso de más consumibles. Las recuperaciones pueden variar en 2023 a medida que SilverCrest comience a procesar mineral almacenado y extraído de mayor ley, optimizar el uso de consumibles, implementar controles de costos y refinar los parámetros operativos de la planta.  

La disponibilidad de la planta ha seguido aumentando desde el inicio de la puesta en marcha, con una disponibilidad en diciembre de 2022 del 95,5%. La disponibilidad de la Planta del Estudio de Factibilidad de diseño para este período se estimó en un 91,3%.

Si bien la aceleración de la planta de procesamiento en general ha tenido una tendencia favorable en comparación con las proyecciones de aceleración del Estudio de factibilidad de 2021, se han requerido modificaciones menores a lo largo del circuito. 

Los principales cambios estuvieron relacionados con la disminución del oxígeno disuelto y la falla prematura de los componentes de los filtros de relaves. Si bien se completó el mandato de construcción de Ausenco, ellos, junto con los proveedores de equipos, han brindado apoyo para corregir estos problemas operativos.

Costos

2022 fue un año de construcción y puesta en marcha, y habiendo alcanzado la producción comercial el 1 de noviembre de 2022. Por lo tanto, los costos operativos no son representativos de una empresa minera operativa madura y optimizada. Se espera que los costos operativos unitarios comiencen a informarse en los estados financieros y MD&A de 2023.  

A lo largo de la transición a la producción comercial, los costos en toda la operación se han visto afectados por la tendencia de la inflación global. 

Desde que el Estudio de Factibilidad de 2021 estimó los costos a partir del tercer trimestre de 2020, México ha experimentado una inflación de aproximadamente 18% en los últimos nueve trimestres.

Sin embargo, muchas áreas de la operación han experimentado niveles más altos de inflación. Las áreas más afectadas por la inflación hasta la fecha han sido los consumibles de planta y la mano de obra que han visto, en algunos casos, aumentos de costos muy por encima del promedio. 

Los costos operativos de la mina también pueden verse afectados por los cambios en los métodos de minería subterránea, incluida la disminución en la utilización del método de extracción de residuos.

Reservas

A fines de 2022, las existencias se estimaron en 261,600 toneladas por debajo de la estimación del Estudio de factibilidad de 2021 de 311,200 toneladas debido a una combinación de tasas de procesamiento más altas compensadas por tasas de extracción más bajas de lo planificado.

Las reservas de superficie siguen siendo un activo único que comprenderá una cantidad significativa del tonelaje que se destinará a la planta en los primeros años de vida de la mina. Las pilas de acopio brindan flexibilidad durante el arranque de la mina subterránea. 

El plan de acopio actualizado se determinará junto con la tasa de toneladas extraídas y las conclusiones se publicarán en el Informe Técnico Actualizado.

Informe técnico actualizado

SilverCrest continúa avanzando en el trabajo requerido para completar el Informe técnico actualizado en el segundo trimestre de 2023.

Este informe incorporará recursos y reservas minerales actualizados, resultados metalúrgicos actualizados, conciliación de mina a planta (mina, acopio y planta), incluida la comparación con la factibilidad de 2021 Estimación de recursos minerales del estudio, un plan de mina revisado y costos operativos y de mantenimiento actualizados que surjan de cualquier cambio potencial en el plan de mina y el impacto de la inflación a partir de la base de costos del tercer trimestre de 2020 utilizada en el Estudio de factibilidad de 2021.

Seguridad, COVID-19 y comunidad

La seguridad siguió siendo una de las principales prioridades en Las Chispas a lo largo de 2022 y este enfoque dio como resultado una mejora en nuestras principales métricas de seguridad, LTIFR y la tasa de frecuencia total de lesiones registrables (TRIFR). 

SilverCrest terminó 2022 con un LTIFR de 0,42 y un TRIFR de 3,58 por cada 200 000 horas de trabajo, una mejora con respecto a las tasas de finales de 2021 de 0,63 y 4,11, respectivamente.

En el cuarto trimestre de 2022, la empresa publicó su informe TCFD y su plan de administración del agua. Estos informes se centraron en identificar y gestionar los riesgos y oportunidades clave para nuestros grupos de interés y ayudaron a desarrollar un importante proyecto de infraestructura de agua de varios años que se centra en mejorar el sistema de alcantarillado y la infraestructura de agua para la comunidad local, la ganadería y las industrias agrícolas. Esta inversión, que comenzó en 2022, incluye mejoras en tres áreas principales de infraestructura que se consideraron prioritarias en conversaciones con la comunidad local y continuará en 2023.

Exploración

En el cuarto trimestre, la exploración en Las Chispas se centró en ayudar a las operaciones con la gestión de bases de datos, control de ley, perforación en nuevos objetivos de vetas y perforación de delineación de rebajes mineros planificados. 

La exploración de El Picacho se centró en el trabajo generativo de superficie en nuevos objetivos de vetas.

Para 2022, la exploración en Las Chispas se centró en la transición a la producción a través de más perforaciones de relleno y delineación de rebajes mineros planificados. Los resultados de la perforación completada hasta fines de julio de 2022 se incluirán en la estimación de reservas minerales para el Informe técnico actualizado. Actualmente hay cuatro perforaciones de exploración subterráneas y de superficie activas en Las Chispas. La exploración de Picacho se centró en la expansión y perforación de relleno de áreas actuales para recursos minerales potenciales. Actualmente no hay equipos de perforación activos en Picacho.  

El presupuesto de exploración de la Compañía para 2023 seguirá siendo conservador hasta que surjan los detalles del Informe técnico actualizado y se evaluará semestralmente. 

El presupuesto del primer semestre de 2023 es de aproximadamente $4 millones y se centrará en mapear y muestrear áreas inexploradas alrededor de Las Chispas y Picacho para generar nuevos objetivos para la consideración de perforación en el segundo semestre de 2023.

Se han completado perforaciones limitadas fuera de las zonas mineralizadas conocidas, ya que SilverCrest permanece se centró en la asignación prudente de capital durante el arranque. Los resultados del trabajo de exploración de 2022 se anunciarán en el primer semestre de 2023.

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