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Aseguran suministro de agua para toda la vida de la mina Marimaca

Se suministraría agua de mar luego de su uso en sistemas de enfriamiento en una planta eléctrica en Mejillones, ubicada a 25 km del proyecto y operada por uno de los proveedores de energía más grandes de Chile.

Marimaca Copper Corp. celebrado un acuerdo de opción de agua para asegurar el suministro futuro de agua requerido para el Proyecto de Cobre Marimaca en Chile.

Según el acuerdo, se suministraría agua de mar luego de su uso en sistemas de enfriamiento en una planta eléctrica en Mejillones, ubicada a 25 km del proyecto y operada por uno de los proveedores de energía más grandes de Chile.

La opción tiene un plazo de cinco años, con la capacidad de extenderse por dos años, y permitirá a la compañía avanzar en los estudios técnicos y de permisos finales del proyecto, incluidos los estudios de tuberías de agua que ya están en marcha.

El ejercicio de la opción desencadenará la ejecución de un contrato de suministro de agua con un precio de pago por la vida útil del proyecto, cuyos términos principales han sido negociados y acordados en la documentación de la opción.



El acuerdo de precios acordado tiene un costo más bajo que el originalmente proyectado en la Evaluación Económica Preliminar (PEA) de 2020. Como se revela en la PEA, y de acuerdo con las cinco fases del trabajo de prueba metalúrgico de Marimaca, el proyecto está diseñado para usar soluciones de proceso a base de agua de mar en lugar de agua dulce.

Aspectos destacados

El evento de reducción de riesgo de hito para el Proyecto Marimaca Copper asegura la opción de suministro de agua de mar para cumplir con los requisitos de suministro de agua esperados a largo plazo del Proyecto.

La opción de agua prevé un aumento esperado en los requisitos de volumen de suministro de agua en relación con la PEA de 2020 para dar cuenta de los aumentos de escala previstos en el Estudio de factibilidad definitivo (DFS) planificado para 2023.

El acuerdo establece los requisitos mínimos esperados para un proyecto de cátodos de cobre de capacidad mejorada de 50 ktpa, con la capacidad de flexionarse hacia arriba y hacia abajo hasta ciertos umbrales de acuerdo con los requisitos de agua del sitio.

Medios operativamente eficientes de suministro de agua con beneficios ambientales significativos, eliminando el riesgo de impactos potencialmente adversos de obtener agua de otros suministros limitados, como el agua subterránea.

El uso de agua dulce se identifica constantemente como un riesgo clave para las operaciones en la región de Atacama. Agua reciclada que, de lo contrario, se vertería nuevamente en el océano.

El acuerdo de opción también asegura el suministro de energía para la infraestructura de bombeo requerida y brinda una opción para proporcionar el 10% de los requisitos de energía operativa del Proyecto.

Ambos se comprometen a ser provistos por fuentes de energía renovable certificadas, de conformidad con los acuerdos de compra de energía que se celebrarán en los términos habituales del mercado en el futuro.

“Nuestro objetivo es construir un ejemplo de una mina sostenible, minimizando los impactos ambientales y sociales, al mismo tiempo que proporcionamos un producto básico que es fundamental para el futuro de nuestra sociedad. Nuestra estrategia de agua, que elimina el uso de cualquier fuente natural de agua dulce, es un ejemplo fundamental de este objetivo en acción”, dijo Hayden Locke, Presidente y CEO de Marimaca Copper.

El ejecutivo indicó que “a nivel mundial, la minería representa un uso significativo de agua dulce y su uso en regiones áridas, en particular, es un enorme desafío social. Según Wood Mackenzie, la minería representa el 3,1% del consumo nacional de agua en Chile. En la Región de Atacama asciende a casi el 50%, lo que es claramente insostenible en el largo plazo”.

“Asegurar este suministro representa un hito importante en nuestros esfuerzos para reducir continuamente el riesgo de nuestra estrategia de desarrollo de Proyectos. Brinda claridad y seguridad sobre un insumo clave para el desarrollo de nuestro Proyecto, pero también, al asociarse con proveedores de infraestructura existentes, reduce sustancialmente el riesgo de permisos”, remarcó.

Asimismo, “el uso de agua de mar, así como los compromisos de suministro de energía verde proporcionados por nuestro socio, representan un logro significativo con respecto a los Compromisos de Sostenibilidad que lanzamos a principios de este año y continúan el camino de nuestro objetivo más amplio de desarrollar una mina de cobre sostenible en Chile”.

Finalmente, felicitó a Laura Rich y su equipo de Marimaca por este importante paso en el desarrollo de la compañía y agradeció a sus nuevos socios que han trabajado tan diligentemente “con nosotros para encontrar una solución que resulte en beneficios para ambas partes y todos nuestros accionistas combinados en el excitante Marimaca Cobre”.

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