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Freeport fija “ambiciosa meta” para elevar producción de cobre

Freeport-McMoRan Inc. estableció el objetivo de aumentar la producción de cobre en América en 200 millones de libras con una inversión de capital “mínima”.

“Típicamente, un proyecto para desarrollar una nueva capacidad para 200 millones de libras de cobre podría costar entre US$ 1,500 millones y US$ 2,000 millones”, dijo el director ejecutivo de Freeport, Richard Adkerson, a analistas durante el informe de resultados del segundo trimestre. “Creemos que podemos lograrlo simplemente con un aumento de la productividad”.

El gigante minero con sede en Phoenix espera ventas de cobre consolidadas cercanas a 2,630 millones de libras en América del Norte y del Sur este año. Según esa cifra, 200 millones de libras de producción adicional representarían un aumento de alrededor del 7.6%.

La compañía no ha fijado una fecha límite para el aumento, dijo la directora financiera, Kathleen Quirk, en el informe, pero agregó que “esto es algo que queremos hacer rápidamente”.

Tanto ella como Adkerson se mostraron considerablemente optimistas respecto a las perspectivas de la minera durante el reporte de resultados de una hora de duración. Después de años de luchas para negociar un nuevo acuerdo para continuar operando su mina insignia en Indonesia, Freeport negoció el año pasado un acuerdo que cedió la propiedad mayoritaria de esas operaciones a una empresa estatal.

‘Totalmente alineados’

La transición “no pudo haber sido mejor”, dijo Adkerson a los analistas. “Finalmente estamos en una posición en la que nuestros intereses están totalmente alineados con el gobierno de Indonesia”.

Freeport está en buen camino para lograr un “aumento significativo en los ingresos, ganancias y flujo de efectivo” en los próximos años, dijo Quirk, mientras la compañía hace la transición hacia la minería subterránea en Indonesia y comienza a producir cobre en su proyecto Lone Star en Arizona.

Los resultados de perforación en este último proyecto muestran mejores leyes que en cualquiera de las otras minas existentes de la compañía en EE.UU. y la empresa está “cada vez más entusiasmada” con el potencial de ese activo, dijo Adkerson.

Freeport se elevó durante la conferencia telefónica y se recuperó de una caída del 1% a un repunte de hasta 2.9%. Las acciones se cotizaban a US$ 11.92 a las 12:31 p.m. en Nueva York, un avance que impulsó la ganancia acumulada de la compañía hasta un 16%.

El mercado global cuprífero sigue “equilibrado”, dijo Adkerson a los analistas, pero los inventarios están en niveles históricamente bajos y se espera que la oferta minera disminuya este año, a pesar de que se está iniciando una nueva producción.

Previamente, el director general de Southern Copper Corp., Óscar González Rocha, dijo que la empresa espera que la oferta quede rezagada frente a la demanda en 350,000 toneladas este año, luego de que productores clave enfrentaran interrupciones en la producción durante el primer semestre.

En consecuencia, los precios del cobre —que han bajado desde abril— deberían recuperarse en los próximos meses, agregó González Rocha.

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