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Mina Cerro Los Gatos: Gatos Silver evalúa expansión del molino hasta 4.000 toneladas por día

La producción de plata y la producción de plata equivalente estuvieron ambas cerca del extremo superior del rango de orientación para 2023.

Gatos Silver, Inc. anunció los resultados de producción para el trimestre y el año finalizados en diciembre de 2023 en su mina Cerro Los Gatos (CLG), de propiedad del 70%, en México. La producción de plata y la producción de plata equivalente estuvieron ambas cerca del extremo superior del rango de orientación para 2023, incluso después de tener en cuenta una revisión al alza de la orientación en noviembre de 2023.

“La mina CLG tuvo un desempeño muy bueno durante el cuarto trimestre y todo el año 2023. La operación logró otro récord de rendimiento del molino, con un promedio trimestral superior a 3000 toneladas por día durante el cuarto trimestre“, resaltó Dale Andres, director ejecutivo de Gatos Silver.

Este fue el cuarto aumento trimestral consecutivo en la tasa de rendimiento del molino, compensando parcialmente las leyes más bajas esperadas de mineral extraído en 2023 en comparación con 2022.

“Estamos muy alentados por las recientes pruebas de rendimiento del molino, que indican que es posible obtener 3500 toneladas por día sin una inversión de capital significativa”, acotó. 

También “continuamos evaluando opciones de expansión del molino hasta 4.000 toneladas por día junto con otras oportunidades de extensión de la vida útil de la mina”.

Resultados de producción de CLG para 2023 en comparación con la orientación (base del 100%)


Metal contenido

Orientación original para 2023

Orientación actualizada para 2023
2023
real
Onzas de plata (millones)7,4 – 8,28,8 – 9,39.21
Libras de zinc – en concentración de zinc. (millones)57 – 6357 – 6357,3
Libras de plomo: en concentración de plomo. (millones)36 – 4036 – 4038,9
Onzas de oro – en concentración de plomo. (miles)5.4 – 6.25.4 – 6.25.26
Onzas equivalentes de plata (millones) 112,4 – 13,813,8 – 14,614.33

Debido al sólido desempeño continuo de CLG durante 2023 y los cambios en la secuencia del plan minero, Gatos Silver aumentó la guía de producción de plata y plata equivalente el 6 de noviembre de 2023 desde los niveles originales proporcionados el 23 de febrero de 2023.

La guía de producción de zinc, plomo y oro no cambió después del 23 de febrero de 2023.

Gatos Silver espera proporcionar una guía de costos y producción anual para 2024 hacia fines de febrero.

Como se muestra en la tabla anterior, la producción de plata de 2023 de 9,21 millones de onzas y la producción de plata equivalente de 14,33 millones de onzas estuvieron cerca del extremo superior de la guía revisada al alza. 

Para los metales sin cambios en las previsiones durante 2023, la producción de plomo de 38,9 millones de libras estuvo cerca del extremo superior de las previsiones, la producción de zinc de 57,3 millones de libras fue ligeramente superior al extremo inferior de las previsiones y la producción de oro estuvo ligeramente por debajo de las previsiones.

Resultados de producción (base 100%)

Los aspectos más destacados de la producción comparativa de CLG se resumen a continuación:

 Tres meses finalizados
el 31 de diciembre de
Año terminado
el 31 de diciembre de
Producción CLG2023202220232022
Toneladas molidas (tms)277,318261,9291.071.400971.595
Toneladas molidas por día (tms)3.0142.8472,9352.662
Grados de alimentación    
Plata (g/t)318387299368
Cinc (%)3.863.743.904.37
Dirigir (%)1,861,951,852.31
Oro (g/t)0,300,300,290,33
Metal contenido    
Onzas de plata (millones)2.562.929.2110.32
Libras de zinc – en concentración de zinc. (millones)14.613.557,360,7
Libras de plomo: en concentración de plomo. (millones)10.29.738,943,9
Onzas de oro – en concentración de plomo. (miles)1.391.365.265.35
Onzas equivalentes de plata (millones) 13,884.1614.3315,84
Recuperaciones    
Plata: en concentrados de plomo y zinc.90,3%89,6%89,4%89,8%
Zinc – en concentrado de zinc61,8%62,7%62,1%64,8%
Plomo – en concentrado de plomo89,8%86,3%88,7%88,7%
Oro – en concentrado de plomo51,6%53,9%52,4%52,0%

El rendimiento de la planta promedió 3.014 toneladas por día durante el cuarto trimestre de 2023, un aumento del 6% en comparación con el cuarto trimestre de 2022, y un promedio de 2.935 toneladas por día durante 2023, un aumento del 10% en comparación con 2022.

Producción en general

Como se esperaba, la producción general de metal en 2023 fue inferior a la de 2022 porque las menores leyes del mineral compensaron con creces la mejora del rendimiento del molino. La producción de plata en 2023 disminuyó un 11% desde un récord de 10,32 millones de onzas en 2022. La producción de zinc disminuyó un 6%, la producción de plomo un 12% y la producción de oro un 2%.

La producción de plata en el cuarto trimestre de 2023 fue de 2,56 millones de onzas, un 12% por debajo del récord de 2,92 millones de onzas del cuarto trimestre de 2022. Sin embargo, la producción de zinc, plomo y oro aumentó un 8%, 5% y 2%, respectivamente. en comparación con el cuarto trimestre de 2022.

Las mayores tasas de rendimiento del molino en el cuarto trimestre y en 2023 fueron respaldadas por esfuerzos continuos de eliminación de cuellos de botella y optimización centrados en lograr tasas de extracción más altas a través de una mayor productividad y una mayor flexibilidad del plan minero.

Durante diciembre se completaron con éxito varias pruebas de capacidad de rendimiento de la planta para comprender mejor las capacidades actuales de la planta y los cuellos de botella futuros. El molino operó durante 27,3 días durante diciembre y logró un promedio de 3.573 toneladas por día operativo, siendo el más alto 4.096 toneladas con un buen desempeño metalúrgico. 

Durante el período de prueba, se realizaron modificaciones eléctricas menores a los motores del molino y a la programación del molino. Después de tener en cuenta el tiempo de inactividad por mantenimiento y el tiempo de inactividad adicional para actualizaciones eléctricas durante el mes, la planta promedió 3.145 toneladas por día durante el mes.

El trabajo de prueba ha identificado trabajos adicionales de optimización de la planta necesarios para que la planta alcance 3500 toneladas por día de manera constante, y se espera que esas modificaciones se realicen durante el primer semestre de 2024 a un costo de menos de 0,5 millones de dólares estadounidenses. 

La mina sigue siendo la limitación para mejorar el rendimiento del molino más allá de las 3.000 toneladas por día de forma sostenible. Durante 2024, la operación se centrará en mayores esfuerzos para descongestionar la mina y extender la vida útil para aprovechar las capacidades actuales y futuras del molino.

Acerca de Gatos Silver

Gatos Silver es una empresa de exploración, desarrollo y producción de plata que descubrió un nuevo distrito mineral rico en plata y zinc en el sur del estado de Chihuahua, México. 

Como propietaria del 70% de Los Gatos Joint Venture (“LGJV”), la Compañía se centra principalmente en operar la mina Cerro Los Gatos y en el crecimiento y desarrollo del distrito de Los Gatos. 

La LGJV consta de aproximadamente 103.000 hectáreas de derechos minerales, lo que representa un distrito altamente prospectivo y poco explorado con numerosas zonas mineralizadas epitermales de plata, zinc y plomo identificadas como objetivos prioritarios.

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