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First Quantum paralizará por dos años su mina de níquel Ravensthorpe

La compañía seguirá vendiendo níquel de sus reservas, las cuales se calcula que durarán entre 18 meses y dos años.

La minera canadiense First Quantum Minerals, que se tambalea tras el cierre forzoso de su gigantesca mina de cobre en Panamá, detendrá durante dos años la explotación de su mina de níquel Ravensthorpe, en Australia Occidental.

La empresa ha declarado que seguirá vendiendo níquel de sus reservas, pero que la decisión supondrá una reducción del 30% de la plantilla de la explotación, es decir, unas 125 personas.

Se calcula que las reservas durarán entre 18 meses y dos años, tras lo cual se reanudará la extracción en los yacimientos de Hale Bopp y Halleys, en Ravensthorpe, según un comunicado publicado por el Australian Financial Review.

Precedentes

La decisión se produce después de que la mina perdiera US$ 66 millones en los nueve meses anteriores al 30 de septiembre y mientras los precios del níquel siguen bajando. La mina de níquel Ravensthorpe siempre ha sido vista como una operación de costo relativamente alto, y anteriormente fue suspendida en 2017-19.

El año pasado, produjo alrededor de 30,000 toneladas de níquel en precipitado de hidróxido mixto, y cerca de 1,000 toneladas de cobalto.



Los analistas de BMO dijeron que la decisión tenía sentido en el entorno actual, ya que hay un exceso de oferta de ambos metales y son necesarios nuevos recortes de la oferta para equilibrar los mercados este año.

El anuncio se produce tras el cierre de la mina de níquel de Panoramic Resources (ASX: PAN), Savannah, en la región de Kimberley, en Australia Occidental. La decisión, anunciada la semana pasada, eliminará 140 puestos de trabajo.

En 2021, First Quantum vendió una participación del 30% en la mina de Ravensthorpe por US$ 240 millones a la surcoreana POSCO, uno de los mayores productores de acero del mundo. La minera, con sede en Toronto, conservó un 70% en Ravensthorpe y siguió siendo la operadora.

Mercado de níquel

Los precios del níquel, utilizado tradicionalmente en la siderurgia y cada vez más en la fabricación de baterías, han rondado mínimos de dos años, cerrando el viernes a US$ 16.240 por tonelada.

El mercado mundial del níquel registró en octubre su 18º superávit mensual consecutivo, según el Grupo Internacional de Estudios sobre el Níquel. Los analistas de Fastmarkets, por su parte, prevén que el mercado registre un nuevo superávit anual de 170.000 toneladas en 2024.

En 2023, el metal fue el de peor comportamiento del complejo de metales básicos en la bolsa de Londres y en los futuros de Shanghai, perdiendo más del 40% de su valor en ambos mercados.

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