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Polymet Mining cierra la empresa conjunta NewRange Copper Nickel con Teck Resources

Es un hecho importante frente al desarrollo responsable de minerales críticos de origen estadounidense para la fabricación de energía limpia y tecnologías de transporte limpias, como el almacenamiento de baterías, la generación eólica y solar y los vehículos eléctricos.

PolyMet Mining Corp. anunció hoy el cierre de una empresa conjunta con Teck American Inc., una subsidiaria de Teck Resources Limited. La empresa conjunta se denominará NewRange Copper Nickel LLC. 

Como se anunció anteriormente, según los términos de la transacción, los depósitos de NorthMet y Mesaba que contienen cobre, níquel, cobalto y metales del grupo del platino (PGM) de alta demanda se colocan bajo una sola administración y PolyMet y Teck reciben cada uno una participación del 50%.

“El cierre exitoso de la empresa conjunta coloca a NewRange Copper Nickel al frente del desarrollo responsable de minerales críticos de origen estadounidense para la fabricación de energía limpia y tecnologías de transporte limpias, como el almacenamiento de baterías, la generación eólica y solar y los vehículos eléctricos”, dijo Jon Cherry, presidente, presidente y director ejecutivo de PolyMet.

Los dos recursos contienen recursos medidos e indicados de 702 millones de toneladas y 2207 millones de toneladas para NorthMet y Mesaba, respectivamente, y recursos inferidos adicionales de 441 millones de toneladas y 1423 millones de toneladas, respectivamente. 

En total, los dos activos representan aproximadamente la mitad del recurso conocido del Complejo Duluth de 8 mil millones de toneladas en el noreste de Minnesota, un recurso de importancia mundial.

PolyMet ofrece a los inversores acceso directo a la empresa conjunta NewRange Copper Nickel, ya que PolyMet Mining Corp. sigue siendo una empresa que cotiza en bolsa, que cotiza en TSX y NYSE American.

Como se anunció anteriormente, la empresa conjunta NewRange Copper Nickel vincula los conocimientos, la experiencia y los recursos financieros de PolyMet, Teck y Glencore para desarrollar la mina NorthMet cuando se completen los procedimientos de permisos restantes y estudiar las opciones de desarrollo de la mina para Mesaba.

“Nos complace que un socio como Teck se una a nosotros en esta empresa transformadora con su sólido balance, un historial excepcional de participación de la comunidad y prácticas de minería sostenible, y capacidades técnicas y mineras de clase mundial”, dijo Cherry. 

Glencore conserva su participación accionaria mayoritaria en PolyMet.

La compañía también anunció la salida de Denton Henkelman, vicepresidente y director de proyectos, quien dejará PolyMet a finales de febrero. “Estamos agradecidos por el liderazgo de Denton y sus considerables contribuciones para mejorar nuestra comprensión técnica y económica de NorthMet. Le deseamos lo mejor en sus nuevas actividades”, dijo Cherry.

Estado de NorthMet y Mesaba

PolyMet navegó con éxito el Proyecto NorthMet a través del proceso integral de revisión ambiental federal y estatal y el intercambio federal de tierras, un proceso que involucró una participación pública considerable y consultas tribales. 

El Proyecto NorthMet, ubicado cerca de la comunidad de Hoyt Lakes en el noreste de Minnesota, obtuvo casi dos docenas de permisos estatales y federales necesarios para construir y operar la mina y la instalación de procesamiento de 32,000 toneladas por día (29,000 toneladas). Tres permisos están pendientes de resolución final de litigio y proceso regulatorio para lograr la aprobación final del proyecto.

El Proyecto Mesaba está avanzando en estudios ambientales de referencia, definición de recursos y estudios de procesamiento de minerales. Estudios adicionales y consultas comunitarias y tribales proactivas ayudarán a definir completamente el potencial de desarrollo a largo plazo.

Acerca de NewRange Copper Nickel LLC

El cierre de la empresa conjunta da como resultado que Poly Met Mining, Inc. pase a llamarse NewRange Copper Nickel LLC y todos los activos, derechos minerales, pasivos, permisos y obligaciones de garantía financiera de NorthMet continúen bajo NewRange Copper Nickel. Asimismo, toda la participación de Teck en los activos, derechos minerales y pasivos de Mesaba se transfiere a NewRange Copper Nickel.

NewRange Copper Nickel es una entidad independiente con su propio equipo de liderazgo y personal, supervisada por un comité de gestión compuesto por un número igual de representantes de Teck y PolyMet. El presidente del comité rota cada dos años y el Sr. Cherry se desempeña como presidente durante el primer período.

PolyMet y Teck son responsables de financiar su parte proporcional de los costos relacionados con los proyectos de NorthMet y Mesaba. Los propietarios se comprometieron con un programa de trabajo inicial con un presupuesto estimado de US$ 170 millones para mantener los permisos, actualizar las estimaciones de costos de factibilidad y emprender ingeniería detallada para posicionar a NorthMet para una decisión de desarrollo luego de las autorizaciones de permisos y para avanzar en los estudios de Mesaba.

Glencore se ha comprometido a respaldar la parte respectiva de PolyMet del programa de trabajo inicial de US$170 millones de NewRange Copper Nickel y otros costos y gastos por un monto de aproximadamente US$ 100 millones. De conformidad con este compromiso, Glencore acordó respaldar por completo una oferta de derechos de PolyMet para recaudar fondos adicionales. Glencore también se comprometió a convertir las obligaciones convertibles en circulación o respaldar la financiación adicional en virtud de la oferta de derechos para pagar estas obligaciones y todas las demás deudas (incluidos en todos los casos los intereses devengados y no pagados) adeudados a Glencore por PolyMet.

Acuerdo de Financiamiento

Como condición del compromiso de financiación asociado con la empresa conjunta, PolyMet celebró un Acuerdo de gobernanza y derechos de los inversores (IRA) con Glencore que, entre otras cosas, proporciona a Glencore garantías razonables en relación con el desarrollo y las operaciones de NewRange Copper Nickel, incluyendo tener voz en la toma de decisiones relacionadas con estos asuntos.

El asesor financiero independiente de la compañía, Paradigm Capital Inc. y el asesor financiero independiente del Comité Especial, Maxit Capital LP, brindaron una opinión al Directorio y al Comité Especial, respectivamente, que a la fecha de la misma, y ​​sujeto a los diversos supuestos, limitaciones y las calificaciones establecidas en el mismo, la transacción es justa, desde un punto de vista financiero, para la empresa.

PolyMet contrató a Farris LLP como su asesor legal en relación con la transacción. El Comité Especial contrató a Mason Law como su asesor legal en relación con la transacción. Glencore contrató a McCarthy Tetrault LLP como su asesor legal en relación con la transacción.

Acerca de PolyMet

PolyMet es una empresa de desarrollo de minas que tiene una participación del 50% en NewRange Copper Nickel LLC, una empresa conjunta 50:50 con Teck Resources. NewRange Copper Nickel posee los depósitos de cobre, níquel, cobalto y grupo de metales del platino (PGM) de NorthMet y Mesaba, dos recursos minerales de energía limpia de importancia mundial ubicados en el Complejo Duluth en el noreste de Minnesota. 

El Complejo de Duluth es una de las principales regiones mineras de cobre, níquel y metales PGM sin desarrollar del mundo. NorthMet es el primer proyecto a gran escala que ha recibido permisos dentro del Complejo.

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