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Para Albemarle los precios de litio deben permanecer altos

La minera -con sede en Carolina del Norte, ha estado construyendo nuevas instalaciones de litio en Chile, Australia, China y Estados Unidos.

Reuters.- Albemarle pidió el martes que los precios del litio se mantengan altos indefinidamente para ayudar a la industria minera a desarrollar nuevas fuentes de metal para baterías de vehículos eléctricos (EV) e impulsar la transición hacia la energía verde.

Es probable que la presión por precios más altos por parte del mayor productor de litio del mundo exacerbe la creciente tensión entre los fabricantes de vehículos eléctricos y las empresas mineras que suministran los materiales cruciales para el cambio totalmente eléctrico, con los altos precios de los metales amenazando la rentabilidad de los vehículos eléctricos.

Los precios del litio se han más que duplicado en el último año y se han multiplicado casi por nueve en los últimos tres años, según un índice seguido por Benchmark Mineral Intelligence.

Para 2023, Albemarle espera que el precio que recibe por su litio aumente un 40% con respecto a los niveles de 2022.



Visión del litio

Albemarle abastece a muchos de los fabricantes de automóviles del mundo, incluido Tesla, que elevó sus precios el año pasado debido al aumento del costo del litio solo para reducirlos a principios de 2023 por la preocupación de que la demanda se estaba erosionando.

La compañía minera con sede en Charlotte, Carolina del Norte, ha estado construyendo nuevas instalaciones de litio en Chile, Australia, China y los Estados Unidos.

Y está considerando una importante planta de procesamiento de litio en Europa, proyectos para los cuales planea duplicar con creces su presupuesto de capital en 2027.

“El precio (del litio) debe permanecer elevado para respaldar los incentivos necesarios para asumir esos riesgos de inversión”, comentó Eric Norris, jefe de la división de Almacenamiento de Energía de Albemarle

“El mercado del litio está más ajustado que el año pasado. Se avecina una oferta significativa, pero el crecimiento de la demanda es más significativo”, añadió.

Demanda de litio

La demanda mundial de litio debería alcanzar los 3,7 millones de toneladas para 2030, y solo Albemarle espera suministrar alrededor de 600.000 toneladas para ese momento.

Sin embargo, sin expansiones, los ejecutivos advirtieron sobre el “potencial de déficits significativos” para fines de la década sin nuevas minas y plantas de procesamiento.

La minera de litio rival Livent también ha pedido repetidamente a la industria automotriz que pague más por el metal blanco.



“Incentivar a la industria para llenar este vacío requiere una fijación de precios sólida a largo plazo”, dijo Norris.

“La ajustada situación de la oferta y la demanda significa que hemos tenido que volvernos más selectivos al asociarnos con nuestros clientes”.

Sin embargo, el litio sigue siendo muy rentable para Albemarle, con márgenes de aproximadamente el 65 % en 2022.

Eso debería caer este año, debido al aumento de los costos del cloruro de litio y el mineral de espodumeno, ambas materias primas clave, aunque la compañía espera que los márgenes del litio eventualmente se estabilicen alrededor de 45%.

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